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16/01/2014 02:59 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

WRC/Rallye Monte-Carlo: abandon de Neuville (Hyundai)

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai) est sorti de la route et a abandonné dès la première épreuve spéciale du Rallye Monte-Carlo, jeudi matin près de Gap, a-t-on appris auprès de la direction de course.

Neuville, vice-champion du monde 2013, faisait débuter dans ce Monte-Carlo la nouvelle i20 WRC, pour le retour officiel de la marque coréenne en Mondial des rallyes.

"Ce serait une grosse perte pour nous de ne pas finir ce rallye et de ne pas faire beaucoup de kilomètres, car on n'aurait pas assez d'informations et on n'aurait rien appris pour la suite", disait Neuville mardi à Monaco, 48 heures avant le départ.

Le Belge partait le deuxième sur la route, entre Orpierre et Saint-André-de-Rosans. Il s'est fait surprendre au 10e des 25 kilomètres, sur une route rendue très glissante par une chute de neige... après le passage des ouvreurs.

Le pilote Hyundai aurait tapé dans un poteau téléphonique et serait tombé en contrebas de la route, mais l'équipage n'a pas été blessé, a indiqué l'équipe Hyundai.

Le champion du monde en titre, Sébastien Ogier (VW Polo), parti en premier, s'est aussi fait surprendre mais sa touchette à l'avant gauche, sans gravité apparente, ne lui a fait perdre que quelques secondes.

dlo/chc