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16/01/2014 06:18 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Sécurité ferroviaire: des mesures volontaires ont été discutées aux États-Unis

Des responsables des transports aux États-Unis ont affirmé jeudi que les entreprises se devaient de mettre en place des manières plus sécuritaires de transporter le pétrole sur les voies ferroviaires du pays à la suite d'accidents explosifs et dans un contexte d'accroissement de l'activité en Amérique du Nord.

Au terme d'une rencontre à huis clos avec des dirigeants de sociétés pétrolières et ferroviaires, à Washington, le Secrétaire aux Transports Anthony Foxx a indiqué que l'industrie a accepté d'apporter volontairement des changements visant à prévenir les accidents d'ici les 30 prochains jours.

Au sommet de la liste figurent des plans pour analyser les risques du transport pétrolier par train qui traverse régulièrement ces dernières années d'importants secteurs urbains aux États-Unis, a souligné M. Foxx.

Les entreprises ferroviaires s'attarderont aussi à déterminer où les convois pétroliers pourraient ralentir la vitesse afin de réduire le danger potentiel sur les routes les plus sensibles.

L'administration Obama fait l'objet de pression accrue à la suite d'accidents majeurs au cours des sept derniers mois, à Lac-Mégantic, ainsi que dans le Dakota du Nord, en Alabama et au Nouveau-Brunswick.

Le sénateur du Dakota du Nord John Hoeven était présent aux rencontres, jeudi. Il a parlé d'un «pas dans la bonne direction», mais a affirmé que davantage devait être accompli étant donné les projections de croissance persistante de la production pétrolière au pays.

«Nous allons continuer de transporter des produits par train et par camions, a exprimé M. Hoeven. Il faut que ce soit bien fait.»

Les transporteurs ferroviaires ont récemment commencé à pousser pour des mises à niveau afin d'améliorer la sécurité de dizaines de milliers de wagons-citernes âgés et défaillants qui constituent la majeure partie du trafic pétrolier par train. Mais les compagnies pétrolières qui détiennent ou louent ces wagons-citernes ont résisté à amorcer ces rénovations qui pourraient coûter 1 milliard $.