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16/01/2014 06:39 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Pédophilie: le Vatican nie avoir fait obstacle à la justice

Gonzalo Azumendi via Getty Images

Le Vatican a fermement nié avoir fait obstacle aux enquêtes judiciaires sur les crimes de pédophilie du clergé dans le monde, jeudi, jour de son audition par le Comité pour les droits de l'enfant de l'ONU à Genève.

Dans une interview à Radio Vatican, l'observateur permanent du Saint-Siège auprès de l'ONU, Mgr Silvano Tomasi, a commenté l'accusation centrale portée contre le Saint-Siège par les associations d'anciennes victimes: celle d'"avoir fait obstacle au cours de la justice" contre les prêtres coupables.

"Elle me semble être un peu privée de fondement (...) Le Saint-Siège soutient le droit et le devoir de chaque pays à juger les crimes contre les mineurs. La critique assurant qu'il cherche à interférer, à faire obstacle, ne tient pas. Au contraire, on veut qu'il y ait transparence et que la justice suive son cours", a affirmé Mgr Tomasi.

Egalement sur Radio Vatican, le père Federico Lombardi, porte-parole du pape, a tenté d'expliquer les limites des compétences du Saint-Siège en vertu de la Convention entrée en vigueur en 1990.

Si le Saint-Siège est bien partie à la convention, "l'Eglise catholique, en tant que communauté de fidèles catholiques dispersés dans le monde, n'en est en aucune façon partie, et ses membres sont soumis aux législations des Etats dans lesquels ils vivent et opèrent".

"Il n'est pas rare, a remarqué le père Lombardi, que les demandes, quand elles se réfèrent à la problématique des violences sexuelles, semblent présupposer que les évêques et supérieurs religieux agissent comme représentants ou comme délégués du pape, ce qui est privé de tout fondement".

"Les violences sexuelles en Irlande ou ceux commis au sein du mouvement des Légionnaires du Christ ont été des cas pour lesquels les pays où ils se sont produits sont compétents juridiquement", a-t-il ajouté à titre d'exemple.

Selon le père Lombardi, "le droit canon propre à l'Eglise catholique est bien distinct des lois civiles des Etats". "Le Saint-Siège n'est donc pas tenu, en vertu de la convention, à répondre aux demandes d'informations relatives à des enquêtes effectuées sur la base du droit canon".

Il justifie ainsi le refus du Saint-Siège de répondre au questionnaire que lui avait adressé en juillet le comité sur quelque 4.000 enquêtes ecclésiastiques que les diocèses ont fait remonter depuis des années à la Congrégation pour la doctrine de la foi (CDF).

Les associations y voient la volonté de couvrir les prêtres coupables de violences sexuelles, mais le Saint-Siège affirme vouloir ainsi protéger témoins et victimes.

Mgr Tomasi et Mgr Charles Scicluna, ancien procureur jusqu'à l'an dernier au Vatican, sur ces dossiers, doivent répondre aux questions des experts à Genève.

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