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16/01/2014 05:30 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Open d'Australie: des matches suspendus, Nadal et Sharapova qualifiés

La chaleur a finalement eu raison des organisateurs de l'Open d'Australie, contraints de suspendre les matches sur les courts extérieurs, ce qui n'a pas empêché Rafael Nadal, Roger Federer et Maria Sharapova de se qualifier pour le troisième tour, jeudi à Melbourne.

Pour la troisième journée de rang, la température a dépassé les 40° à Melbourne. Après avoir assisté deux jours plus tôt à quelques scènes inquiétantes, comme l'évanouissement sur le court du Canadien Frank Dancevic, les organisateurs ont décidé cette fois-ci de ne prendre aucun risque.

Ils ont suspendu pendant quatre heures, entre 14h00 et 18h00 locales (04h00 et 08h00 françaises), le jeu sur tous les courts non dotés d'un toit, en laissant les sets en cours se terminer.

Ils ont aussi demandé à ce que les toits soient fermés sur les deux courts qui en disposent, la Rod Laver Arena et la Hisense Arena, là encore à la fin des sets déjà commencés.

Jo-Wilfried Tsonga, tête de série N.10, a bénéficié de cette décision. Il venait tout juste de remporter le premier set au tie-break face à Tomaz Bellucci, 129e mondial, quand elle a été prise.

Dans les conditions "indoor" qu'il affectionne, le Français, finaliste en 2008 à Melbourne, n'a ensuite pas mis longtemps pour régler son cas (7-6 (8/6), 6-4, 6-4) au Brésilien.

Maria Sharapova (N.3) a été moins chanceuse que Tsonga. Son dernier set était déjà commencé quand la décision de fermer les toits a été annoncée. Trop tard donc pour qu'elle lui soit appliquée.

"Des conditions extrêmement difficiles"

Le problème pour la Russe est que ce troisième set a duré 1h55. Elle n'a réussi à se débarrasser qu'à sa quatrième balle de match (6-3, 4-6, 10-8) de la tenace Italienne Karin Knapp, 44e mondiale.

"On ne peut pas nier que les conditions étaient extrêmement difficiles, comme ces derniers jours", a réagi Sharapova qui, sans remettre en cause le choix des organisateurs de faire débuter son match, a regretté un manque de clarté dans les règles et de communication.

Sharapova pourrait payer cher ces 3h28 de jeu, sous une chaleur assommante, au prochain tour face à Alizé Cornet (N.25). Même si la Française a elle-même beaucoup souffert pour vaincre (6-3, 4-6, 6-4) une autre Italienne, Camila Giorgi, 99e mondiale.

La Russe se souviendra tout de même qu'en 2007 elle avait atteint la finale, après avoir vécu semblable expérience au premier tour face à la Française Camille Pin, qu'elle avait battue 9-7 au troisième set, déjà sous une très forte chaleur.

Evoluant tous les deux sous un toit fermé, le N.1 mondial Rafael Nadal et Roger Federer (N.6) ont un peu plus tard poursuivi leur route sans le moindre souci.

L'Espagnol a respecté l'Australien de 17 ans Thanasi Kokkinakis, 570e mondial, battu en trois sets 6-2, 6-4, 6-2. Dans des conditions qui lui conviennent bien, Federer a été presque aussi efficace (6-2, 6-1, 7-6 (7/4)) devant le Slovène Blaz Kavcic.

Dans la soirée, vers 20h00 locales, le jeu a nouveau été interrompu sur les courts extérieurs, mais cette fois-ci... par la pluie.

cyb/jta