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16/01/2014 11:44 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Open d'Australie - Li Na s'est fait des frayeurs

La Chinoise Li Na, tête de série N.4, a frôlé la catastrophe à l'Open d'Australie, mais s'est finalement qualifiée pour les huitièmes de finale aux dépens de la Tchèque Lucie Safarova (N.26) en trois sets 1-6, 7-6 (7/2), 6-3, vendredi à Melbourne.

Li, finaliste en 2011 et 2013, s'est laissé entraîner dans une longue galère de 2h37. La Chinoise a été complètement hors sujet au premier set, où elle a accumulé les fautes directes (18) et perdu trois fois son service.

Elle s'est retrouvée en grand danger au deuxième set. Safarova a d'abord servi pour le match à 5-3, puis s'est procuré une balle de match. Mais la Chinoise a su faire preuve de maîtrise pour arracher le tie-break, qu'elle s'est facilement adjugé.

Safarova n'en a pour autant rendu les armes facilement, puisqu'elle a à nouveau breaké au début du troisième set. Mais cela a été le dernier sursaut de la Tchèque.

Li affrontera au prochain tour la Russe Ekaterina Makarova (N.22).

cyb/mpd