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16/01/2014 09:49 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Le pollution de l'air à Pékin atteint un niveau dangereux pour la santé

PÉKIN, Chine - Les gratte-ciel de Pékin étaient enveloppés d'un épais brouillard gris, jeudi, alors que la capitale chinoise vivait sa première vague de pollution extrême de la saison.

L'air a pris une odeur âcre et de nombreux citoyens portaient des masques de protection industriels en se rendant au travail. La concentration de particules fines toxiques dans l'air était plus de 20 fois plus élevée que le niveau acceptable pour la santé humaine.

«Je ne pouvais même pas voir les grands édifices de l'autre côté de la rue ce matin», a déclaré le coordonnateur de la circulation à une intersection très fréquentée de Pékin, qui n'a donné que son surnom, Zhang. «Le smog s'est aggravé depuis deux ou trois ans. Je tousse souvent et mon nez est toujours irrité. Mais que pouvons-nous faire? Je bois plus d'eau pour aider mon corps à éliminer les toxines.»

La qualité de l'air dans la capitale chinoise est souvent mauvaise, particulièrement l'hiver, quand des situations météorologiques stagnantes combinées à une hausse de la combustion du charbon exacerbent les autres formes de pollution et créent des périodes de smog intense pendant plusieurs jours.

En milieu de matinée jeudi, la densité de particules fines dans l'air était de 350 à 500 microgrammes, mais l'air a commencé à s'éclaircir dans l'après-midi. La densité de particules fines a atteint un sommet de 671 microgrammes à 4 h du matin au poste météorologique de l'ambassade des États-Unis à Pékin.

C'est environ 26 fois plus que les 25 microgrammes considérés comme sûrs par l'Organisation mondiale de la santé. Il s'agit d'un record dans la capitale chinoise depuis janvier 2013.

Les autorités de Pékin ont indiqué que le brouillard de jeudi avait réduit la visibilité de plusieurs centaines de mètres et ont prévenu que le smog persisterait probablement vendredi.