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16/01/2014 07:53 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Espagne - 20e journée: Lutte à tous les étages pour la phase retour

La phase retour du Championnat d'Espagne, qui débute vendredi avec un match Malaga-Valence en ouverture de la 20e journée, devrait être animée par trois grandes batailles: pour le titre, pour la quatrième place qualificative en Ligue des champions et pour le maintien.

Le Real Madrid, troisième à trois longueurs du FC Barcelone et de l'Atletico, a l'opportunité dès samedi (15h00 GMT) de revenir provisoirement à hauteur de ce duo de tête en cas de victoire sur la pelouse de la lanterne rouge, le Betis Séville, qui n'a plus gagné en Liga depuis fin septembre (12 matches sans victoire).

Le Barça, sacré "champion d'hiver" avec 50 points et une meilleure différence de buts que l'Atletico (+41 contre +36), se déplace dimanche à Levante (18h00 GMT) pour tenter de garder les rênes du classement pour la 58e journée consécutive, soit depuis le 1er match de la saison 2012-2013.

L'"Atleti", de son côté, accueillera le même jour (20h00 GMT) le FC Séville (7e, 30 points), invaincu depuis sept matches en Liga et qui guigne la quatrième place de l'Athletic Bilbao (36 points).

Villarreal (5e, 34 points), qui accueille Almeria, et la Real Sociedad (6e, 32 points), en déplacement à Getafe, figurent aussi dans ce peloton de quatre équipes qui rêvent de la plus prestigieuse des coupes d'Europe la saison prochaine.

En bas de tableau, de l'Espanyol Barcelone (12e, 22 points) au Rayo Vallecano (19e, 16 points), huit équipes se tiennent en seulement six longueurs et les confrontations directes Elche-Rayo ou Espanyol-Celta s'annoncent déjà cruciales en vue du maintien.

Le programme (en heures GMT):

Vendredi :

(20h00) Malaga - Valence

Samedi :

(15h00) Betis Séville - Real Madrid

(17h00) Elche - Rayo Vallecano

(19h00) Grenade - Osasuna

(21h00) Espanyol Barcelone - Celta Vigo

Dimanche :

(11h00) Getafe - Real Sociedad

(16h00) Villarreal - Almeria

(18h00) Levante - FC Barcelone

(20h00) Atletico Madrid - FC Séville

Lundi :

(21h00) Athletic Bilbao - Valladolid

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 50 19 16 2 1 53 12 41

2. Atletico Madrid 50 19 16 2 1 47 11 36

3. Real Madrid 47 19 15 2 2 53 21 32

4. Athletic Bilbao 36 19 11 3 5 32 24 8

5. Villarreal 34 19 10 4 5 37 21 16

6. Real Sociedad 32 19 9 5 5 36 28 8

7. FC Séville 30 19 8 6 5 36 30 6

8. Valence CF 23 19 7 2 10 26 31 -5

9. Grenade 23 19 7 2 10 19 25 -6

10. Levante 23 19 6 5 8 18 27 -9

11. Getafe 23 19 7 2 10 20 31 -11

12. Espanyol Barcelone 22 19 6 4 9 22 25 -3

13. Osasuna 21 19 6 3 10 17 29 -12

14. Malaga 20 19 5 5 9 19 24 -5

15. Celta Vigo 19 19 5 4 10 23 31 -8

16. Almeria 19 19 5 4 10 21 38 -17

17. Elche 18 19 4 6 9 17 28 -11

18. Valladolid 16 19 3 7 9 21 33 -12

19. Rayo Vallecano 16 19 5 1 13 19 45 -26

20. Betis Séville 11 19 2 5 12 16 38 -22

jed/jta