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16/01/2014 03:59 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Centrafrique: l'US Air Force convoie des soldats rwandais par avion

L'armée de l'Air américaine a commencé jeudi à transporter par voie aérienne en Centrafrique les premiers éléments d'un bataillon d'infanterie rwandais venus en renfort de la force de l'Union africaine (Misca), a annoncé le porte-parole du Pentagone John Kirby.

"Deux C-17 on transporté environ 70 Rwandais ainsi que quelques véhicules et palettes d'équipement" de Kigali vers Bangui, a affirmé à la presse le contre-amiral Kirby. Il faudra "environ trois semaines" et 35 vols de C-17 pour convoyer l'ensemble de ce bataillon d'infanterie, "totalisant environ 800 soldats et 70 véhicules", selon lui.

Les Etats-Unis avaient déjà convoyé en décembre vers la Centrafrique un bataillon de 850 soldats burundais à la suite d'une requête présentée par la France au nom de l'Union africaine.

Composée de militaires de huit pays africains, la Misca (Mission internationale de soutien à la Centrafrique) compte actuellement 4.400 soldats, dont les deux tiers dans la capitale. L'objectif est de la porter à 6.000 hommes fin février. La France dispose quant à elle de 1.600 soldats en Centrafrique dans le cadre de l'opération Sangaris.

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