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15/01/2014 10:56 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

Sharapova remporte un marathon

Le duel de deuxième tour de Maria Sharapova aux Internationaux d'Australie n'a pas été de tout repos.

Sous un soleil de plomb, l'Italienne Karin Knapp, 44e raquette mondiale, a forcé la 3e tête de série à demeurer sur le court pendant 3 h 28 min jeudi.

Sharapova a vaincu son adversaire en trois manches de 6-3, 4-6 et 10-8 dans un match où elle a commis plusieurs erreurs qui auraient pu lui coûter la victoire.

Malgré 3 doubles fautes et 18 fautes directes, Sharapova a usé de sa puissance et de ses premières balles de service pour gagner la première manche.

Knapp n'avait toutefois pas l'intention de jeter l'éponge dans la chaleur persistante au-dessus des 40 °C. L'Italienne a mis l'épaule de Sharapova à rude épreuve. Elle a été en mesure de briser le service de la 3e tête de série en fin de manche pour forcer un chapitre ultime.

La troisième manche de 115 minutes a été le théâtre de fautes de part et d'autre.

En troisième manche, sept doubles fautes auraient pu couler Knapp, qui avait commencé cette manche avec force, mais Sharapova n'en a pas profité. Elle a perdu trois balles de match avec une marque de 5-4 en plus de commettre huit doubles fautes.

En avance 9-8, Sharapova a répété les erreurs et a failli perdre sa chance de mettre fin à l'épreuve.

Au total dans la rencontre, Sharapova a commis 67 fautes directes contre 55.

Rappelons que Sharapova a été incommodée par une blessure à l'épaule la saison dernière.

Elle rencontrera Alizé Cornet au troisième tour. L'Italienne Camila Giorgi s'est inclinée 3-6, 6-4 et 4-6 devant la Française.

Pendant que Sharapova et Knapp disputaient la troisième manche, la plupart des matchs ont été suspendus sur les autres courts en raison de la température.

Azarenka en économie d'énergie

Contrairement à Sharapova, la Bélarusse Victoria Azarenka, deuxième tête de série, a facilement remporté son match de deuxième tour contre la Barbora Zahlavova Strycova en deux manches de 6-1 et 6-4.

Azarenka, championne en titre des Internationaux d'Australie, a profité d'un terrain couvert pendant que Sharapova, sa principale rivale dans la deuxième moitié du tableau principal, a dû se battre pendant près de 3 h 30 heures sous le soleil de plomb de Melbourne.

Azarenka affrontera la Suisse Yvonne Meusburger au tour suivant. L'athlète de 30 ans a eu raison de la Serbe Bojana Jovanovski (no 33) en trois manches de 3-6, 6-3 et 6-2 au deuxième tour.

Autres résultats :

  • Jelena Jankovic (SRB/no 8) bat Ayumi Morita (JPN) 6-2, 6-0
  • Kurumi Nara (JPN) bat Magdalena Rybarikova (SVK) 6-4, 6-3
  • Zarina Diyas (KAZ) bat Marina Erakovic (NZL) 6-4, 6-0
  • Simona Halep (ROM/no 11) bat Varvara Lepchenko (USA) 4-6, 6-0, 6-1
  • Carla Suarez (ESP/no 16) bat Galina Voskoboeva (KAZ) 7-6 (7/2), 3-6, 8-6
  • Dominika Cibulkova (SVK/no 20) bat Stefanie Vögele (SUI) 6-0, 6-1
  • Agnieszka Radwanska (POL/no 5) bat Olga Govortsova (BLR) 6-0, 7-5
  • Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/no 29) bat Mandy Minella (LUX) 6-2, 6-2
  • Garbine Muguruza (ESP) bat Anna Karolina Schmiedlova (SVK) 6-3, 6-3
  • Caroline Wozniacki (DEN/no 10) bat Christina McHale (USA) 6-0, 1-6, 6-2
  • Sloane Stephens (USA/no 13) bat Ajla Tomljanovic (CRO) 3-6, 6-2, 7-5
  • Elina Svitolina (UKR) bat Olivia Rogowska (AUS) 6-4, 7-5
  • Victoria Azarenka (BLR/no 2) bat Barbora Zahlavova Strycova (CZE) 6-1, 6-4