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15/01/2014 12:26 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

RDC: un drone d'observation de l'ONU hors service après un accident

Un des deux drones d'observation récemment mis en service par l'ONU dans l'Est de la République démocratique du Congo s'est retrouvé "hors service" mercredi après un accident à l'atterrissage, a-t-on appris auprès des Nations unies.

L'accident, qui n'a pas fait de victime, s'est produit à l'aéroport de Goma, capitale de la province du Nord-Kivu, vers 10h00 (08h00 GMT) a indiqué à l'AFP Carlos Araujo, porte-parole de la Mission de l'ONU pour la stabilisation du Congo (Monusco).

L'aéronef sans pilote "est sorti de la piste pendant son atterrissage", a ajouté M. Araujo, alors que l'ONU avait parlé dans un premier temps d'un crash à l'atterrissage.

L'appareil "a souffert de dégâts et il est hors service", a encore indiqué M. Araujo, contredisant la version d'un officier de la force aérienne congolaise à l'aéroport de Goma, selon qui l'avion avait été "complètement détruit". Un photographe de l'AFP est parvenu à prendre une photo de l'appareil gisant le nez en avant dans les herbes hautes entre la piste et l'enceinte en pierre de lave de l'aéroport.

Selon le lieutenant-colonel Prosper Basse, porte-parole militaire de la Monusco, les Nations unies ont lancé "des enquêtes pour savoir quelle est la cause technique à l'origine de cet accident".

Les circonstances de l'accident n'étaient pas encore élucidées en fin de journée.

La Monusco dispose encore d'un drone opérationnel et espère obtenir le remplacement de l'appareil cassé dans un délai de trois semaines dans le cadre du contrat qu'elle a passé avec la société Selex ES, la filiale du groupe d'aéronautique et de défense italien Finmeccanica qui construit ces engins. Les drones mis à la disposition de l'ONU sont téléguidés par des employés de Selex et non par des Casques bleus.

La Monusco est la première force de l'ONU à utiliser des drones. Ceux-ci avaient été lancés en fanfare début décembre.

Le chef des opérations de maintien de la paix des Nations unies avait alors déclaré que ces appareils étaient "un outil incomparable" pour "pouvoir s'attaquer" aux nombreux groupes armés actifs dans l'Est, dans les régions du Nord et du Sud-Kivu, que les Casques bleus ont pour mission de neutraliser.

La Monusco utilise le modèle de drone Falco, qui, selon le constructeur, est capable de voler jusqu'à 5.000 mètres d'altitude et dispose d'un rayon d'action de 200 km pour une autonomie de vol de 8 à 14 heures.

D'ici à la fin du mois de mars, la Mission de l'ONU doit être dotée de cinq drones qui lui permettront d'observer 24 heures sur 24 aussi bien les groupes armés que les mouvements de population, notamment dans les zones boisées particulièrement nombreuses et denses dans les deux Kivus, et d'assurer un contrôle de la frontière entre la RDC et l'Ouganda, afin de dissuader ces deux pays d'apporter un soutien à certaines milices congolaises.

str/bur/hba

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