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15/01/2014 12:03 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

Euro-2014 - Deux adolescentes russes mènent la danse

Les deux jeunes patineuses russes, Adelina Sotnikova, 17 ans, et Julia Lipnitskaia, 15 ans, ont pris la tête de l'Euro-2014 de patinage artistique à l'issue du programme court, mercredi à Budapest, à trois semaines des jeux Olympiques organisés dans leur pays.

L'Italienne Carolina Kostner, championne du monde 2012, a pris la 3e place (68,97).

Sotnikova, qui a obtenu 70,73 points, ne s'est imposée que d'un rien devant sa compatriote Lipnitskaia (69,97) et la bataille pour le titre, qui sera décerné vendredi, s'annonce rude.

Sotnikova a été éblouissante lorsqu'elle a évolué sur une version du Carmen de Georges Bizet. Vêtue de rouge, celle qui a remporté son premier titre national à l'âge de 12 ans, a fait un programme sans faute, débutant par une combinaison triple saut-triple boucle piqué pour enchaîner sur un triple flip et un double axel.

Sotnikova n'a encore jamais été titrée en grands championnats mais a décroché l'argent lors de l'Euro l'année dernière.

Lipnitskaia, qui participe à son premier grand championnat, entend bien se battre pour l'or comme elle l'a démontré sur son programme court, monté sur "You don't give up on love" de Mark Minkov, et qu'elle a patiné comme dernière concurrente de la journée.

Déjà cinq fois championne d'Europe, Kostner a réalisé une belle performance et n'est qu'à 1 point de Lipnitskaia. Agée de 26 ans, la championne du monde 2012 particulièrement élégante a reçu un tonnerre d'applaudissements à l'issue de son programme, patiné sur l'Ave Maria de Franz Schubert.

A la 4e place pointe une autre Russe, Alena Leonova (64,09), 23 ans, mais seules deux d'entre elles pourront aller aux Jeux à Sotchi (6-23 février). La sélection sera dévoilée la semaine prochaine.

En danse sur glace, les Italiens Anna Cappellini et Luca Lanotte ont pris la tête de la compétition avec 69,58 points, à seulement 0,4 point des favoris, les Russes Elena Ilinykh/Nikita Katsalapov (69,54).

Les deux Italiens, qui patinent ensemble depuis 9 ans, avaient décroché le bronze lors des Championnats d'Europe l'année dernière, derrière le duo russe, qui devrait aisément faire la différence sur le programme libre jeudi.

sc/dhe