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14/01/2014 12:38 EST | Actualisé 15/03/2014 05:12 EDT

Open d'Australie - Federer passe facilement dans l'étuve de Melbourne

Les joueurs ont dû s'accommoder de conditions extrêmes, avec une chaleur éprouvante, à l'Open d'Australie mardi à Melbourne, où Roger Federer s'est appliqué à se qualifier le plus rapidement possible pour le deuxième tour.

C'est dans une vraie fournaise que joueurs et spectateurs ont posé les pieds, la température ayant dépassé les 40° à l'ombre en début d'après-midi, au point même que le Canadien Frank Dancevic s'est évanoui sur le court. Dans ces conditions, les meilleurs se sont efforcés d'abréger leur match.

Federer, tête de série N.6, n'a ainsi pas traîné sur le court. Sous les yeux de l'ancien champion suédois Stefan Edberg, qui a commencé à le conseiller cette année, le Suisse a écarté en 1h46 (6-4, 6-4, 6-2) l'Australien James Duckworth, 133e mondial.

Quadruple vainqueur à Melbourne, Federer n'a eu à défendre qu'une balle de break. Il a à cette occasion amélioré le record de participations consécutives (57) à un Grand Chelem, qui appartenait au Sud-Africain Wayne Ferreira.

"Il n'y avait pas beaucoup de rythme. Il s'agissait simplement de faire le boulot et de ne pas perdre son service", a remarqué le Suisse. "C'était un match solide du début à la fin. J'aurais peut-être pu convertir quelques balles de break de plus, mais ça n'a plus d'importance."

Comme Federer, le Français Jo-Wilfried Tsonga (N.10) s'est empressé d'écarter (7-5, 6-3, 6-3) en 1h50 l'Italien Filippo Volandri, 70e mondial.

Del Potro perd un set

Andy Murray, finaliste en 2010, 2011 et 2013, a été encore plus diligent (6-1, 6-1, 6-3 en 1h27) face au Japonais Go Soeda, 112e mondial. Le Britannique a levé une partie des doutes qui l'accompagnaient, pour son deuxième tournoi depuis son opération du dos en septembre.

L'Argentin Juan Martin Del Potro (N.5) a dû plus puiser dans ses réserves. L'Américain Rhyne Williams, 130e mondial, l'a poussé à rester sur le court pendant 3h04 avant de céder en quatre sets 6-7 (1/7), 6-3, 6-4, 6-4.

Le tournoi messieurs a tout de même perdu deux têtes de série, après le forfait de l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.21) et l'abandon de l'Américain John Isner (N.13), ce qui a dégagé une voie béante dans leur partie de tableau.

Dans le tableau féminin, les têtes de série n'ont pas toujours été impériales. La Bélarusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale et double tenante du titre, s'est montrée hésitante (7-6 (7/2), 6-2) contre la Suédoise Johanna Larsson, 91e mondiale.

Et la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.5) a sottement concédé un set (6-0, 5-7, 6-2) à la Kazakhe Yulia Putintseva, 112e mondiale.

cyb/fbx