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13/01/2014 09:48 EST | Actualisé 15/03/2014 05:12 EDT

Raonic passe, Dancevic s'effondre dans la chaleur

Milos Raonic, 11e tête de série, a emprunté la même voie que ses compatriotes Vasek Pospisil et Eugenie Bouchard aux Internationaux d'Australie mardi.

Le Canadien s'est taillé une place au deuxième tour. Il a vaincu, dans une chaleur accablante de 38 °C, l'Espagnol Daniel Gimeno-Traver, 77e raquette mondiale, en quatre manches de 7-6 (7/2), 6-1, 4-6 et 6-2.

La première manche a été marquée par une série d'erreurs de part et d'autre. Les deux joueurs ont chacun brisé le service de l'autre à deux reprises. Ils se sont éternisés 46 minutes sur le court, assez pour qu'un chasseur de balles soit victime d'un malaise en raison de la température.

Tout de même solide avec sa première balle de service (84 %), Raonic n'a pas été aussi efficace avec sa deuxième balle. Il n'a inscrit que 38 % des points, en plus de commettre trois doubles fautes.

Le Canadien a commencé la deuxième manche en lion. Il a brisé Gimeno-Traver dès le premier jeu, et il n'a plus jamais été inquiété. Il a profité de trois doubles fautes de son adversaire.

Raonic, un habitué des longs matchs, n'a pu répéter le scénario au troisième chapitre. Ses quatre as ne l'ont pas aidé et ses trois doubles fautes l'ont coulé.

Raonic a assommé Gimeno-Traver avec 21 as, dont 8 à la quatrième manche, dans laquelle il a dominé un Espagnol épuisé.

Au deuxième tour, Raonic affrontera Victor Hanescu, 76e au classement mondial et tombeur de l'Allemand Peter Gojowczyk.

Coup de chaleur pour Dancevic

Pendant que Raonic se taillait une place au deuxième tour en multipliant les as, son compatriote Frank Dancevic était incommodé par la chaleur contre le Français Benoît Paire, 27e tête de série du tournoi. Victime d'un coup de chaleur au cours de la deuxième manche de son match de premier tour, le Canadien Frank Dancevic n'a jamais été dans le coup face au Français.

Balayé en trois manches de 6-7 (10/12), 3-6 et 4-6, Dancevic a critiqué la direction du tournoi des Internationaux d'Australie pour avoir laissé les matchs se poursuivre par une chaleur qui a atteint les 42° C à Melbourne. Il a indiqué après son match qu'il avait commencé à se sentir défaillir au cours de la première manche.

« J'avais du mal à conserver mon équilibre et je me suis retenu en m'agrippant sur la petite barrière », a-t-il relaté en racontant sa perte de conscience survenue en deuxième manche. « Quand je me suis réveillé, plusieurs personnes étaient autour de moi », a-t-il raconté.

Le Canadien a tout de même poursuivi le match après avoir reçu une visite médicale. Malgré l'application d'un sac de glace sur sa tête entre les deuxième et troisième manches, Dancevic a dû s'avouer vaincu, visiblement épuisé et ralenti par la chaleur.

« C'est dangereux de jouer par une telle température », s'est plaint Dancevic au terme de son match de premier tour. « Tant que personne ne mourra sur le court, ils continueront à maintenir les matchs malgré cette chaleur », a-t-il poursuivi.

Alors que la 6e tête de série du tournoi et ancien numéro un mondial, le Suisse Roger Federer, soutenait que « la chaleur, c'est dans la tête », l'Écossais Andy Murray, 4e tête de série, abondait dans le sens de Dancevic.

« C'est facile de dire que les conditions de jeu sont sécuritaires, mais ça ne prend qu'un incident pour ternir la réputation du sport », a déclaré Murray. « C'est tout le sport qui est éclaboussé lorsque de jeunes chasseurs de balles s'effondrent sur le terrain et que des gens s'évanouissent dans les estrades. »

Federer et Tsonga passent

De son coté, Roger Federer n'a éprouvé aucune difficulté importante à sa défaire de son premier adversaire, l'Australien James Duckworth.

Sous les yeux de son tout nouvel entraîneur, Stefan Edberg, Federer l'a emporté en trois manches, 6-4, 6-4, 6-2.

Il participe à un 57e tournoi du grand chelem de suite, un record. Il affrontera au prochain tour le Tchèque Radek Stepanek ou le Slovène Blaz Kavcic.

Jo-Wilfried Tsonga, 10e tête de série, a aussi accédé au deuxième tour.

Le Français a vaincu l'Italien Filippo Volandri, 70e mondial, en trois manches de 7-5, 6-3 et 6-3.

Autres résultats : 

  • Andreas Seppi (ITA/N.24) bat Lleyton Hewitt (AUS) 7-6 (7/4), 6-3, 5-7, 5-7, 7-5
  • Donald Young (USA) bat Robin Haase (NED) 6-7 (4/7), 7-6 (7/2), 6-2, 1-0 (abandon)
  • Dusan Lajovic (SRB) bat Lucas Pouille (FRA) 6-4, 7-6 (11/9), 4-6, 6-3
  • Kei Nishikori (JPN/N.16) bat Marinko Matosevic (AUS) 6-3, 5-7, 6-2, 4-6, 6-2
  • Milos Raonic (CAN/N.11) bat Daniel Gimeno (ESP) 7-6 (7/2), 6-1, 4-6, 6-2
  • Victor Hanescu (ROM) bat Peter Gojowczyk (GER) 7-6 (7/5), 7-6 (7/5), 6-3
  • Lu Yen-Hsun (TPE) bat Yeu-Tzuoo Wang (TPE) 6-3, 6-2, 6-1
  • Grigor Dimitrov (BUL/N.22) bat Bradley Klahn (USA) 6-7 (7/9), 6-4, 6-4, 6-3
  • Benoît Paire (FRA/N.27) bat Frank Dancevic (CAN) 7-6 (14/12), 6-3, 6-4
  • Nick Kyrgios (AUS) bat Benjamin Becker (GER) 6-3, 6-7 (5/7), 6-2, 7-6 (7/2)
  • Roberto Bautista (ESP) bat Tim Smyczek (USA) 6-2, 6-1, 6-1
  • Juan Martín Del Potro (ARG/N.5) bat Rhyne Williams (USA) 6-7 (1/7), 6-3, 6-4, 6-4
  • Andy Murray (GBR/N.4) bat Go Soeda (JPN) 6-1, 6-1, 6-3
  • Vincent Millot (FRA) bat Wayne Odesnik (USA) 7-5, 4-6, 6-7 (4/7), 6-1, 6-3
  • Michael Berrer (GER) bat Michael Llodra (FRA) 6-4, 7-5, 6-1
  • Feliciano Lopez (ESP/N.26) bat Somdev Devvarman (IND) 6-4, 6-4, 7-6 (7/2)
  • Stéphane Robert (FRA) bat Aljaz Bedene (SLO) 7-6 (7/3), 6-3, 6-0
  • Michal Przysiezny (POL) bat Horacio Zeballos (ARG) 6-3, 7-6 (7/4), 7-5
  • Blaz Rola (SLO) bat Federico Del Bonis (ARG) 6-4, 6-2, 7-5
  • Martin Klizan (SVK) bat John Isner (USA/N.13) 6-2, 7-6 (8/6) (abandon)
  • Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.10) bat Filippo Volandri (ITA) 7-5, 6-3, 6-3
  • Thomaz Bellucci (BRA) bat Julian Reister (GER) 4-6, 6-3, 7-6 (7/5) (abandon)
  • Fernando Verdasco (ESP/N.31) bat Ze Zhang (CHN) 5-7, 6-3, 6-2, 6-3
  • Teimuraz Gabashvili (RUS) bat Sergiy Stakhovsky (UKR) 6-7 (3/7), 6-4, 6-2, 6-0
  • Blaz Kavcic (SLO) bat Radek Stepanek (CZE) 6-7 (3/7), 4-6, 6-1, 2-0 (abandon)
  • Roger Federer (SUI/N.6) bat James Duckworth (AUS) 6-4, 6-4, 6-2