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13/01/2014 08:17 EST | Actualisé 15/03/2014 05:12 EDT

Mexique: regain de tension dans le Michoacan après des affrontements cartel/milices d'autodéfense

La tension demeurait forte lundi dans le Michoacan, Etat de l'ouest du Mexique où les milices d'autodéfense ont pris le contrôle dimanche d'un des fiefs des Chevaliers templiers au terme d'un violent affrontement armé avec des membres de ce cartel redouté.

Dimanche matin, des centaines de membres de ces milices déterminées à en finir avec la terreur des cartels ont fait irruption à bord de plusieurs véhicules à Nueva Italia, ville de 40.000 habitants considérée comme un des fiefs des Chevaliers Templiers.

A l'approche de la mairie, ils ont été pris pour cible par les hommes de ce groupe criminel, provoquant "un affrontement armé d'une heure et demie", a raconté à l'AFP Jaime Ortiz, un paysan membre d'une milice d'autodéfense.

Les miliciens, qui ont fait état de deux blessés dans leurs rangs, affirment aujourd'hui avoir chassé les Chevaliers templiers de toutes les localités entourant Apatzingan, ville de 123.000 habitants connue pour être le bastion du cartel.

L'agglomération, un important centre économique dédié à l'agroalimentaire ainsi qu'à l'élevage et au commerce du bois et de fruits et légumes, est devenue un objectif prioritaire pour les groupes d'autodéfense qui ont fleuri ces derniers mois au Mexique.

Apatzingan "est encerclée (...) Nous voulons la prendre (...) Ce sera fait dans les prochains jours", a assuré à l'AFP Hipolito Mora, porte-parole du Conseil d'autodéfense du Michoacan.

Ces groupes disent avoir pris les armes en raison de l'incapacité des autorités à défendre la population contre le racket, les enlèvements et les meurtres commis par les groupes criminels qui cherchent à étendre ainsi leurs moyens de financement, en plus du trafic de drogue.

De son côté, le gouvernement mexicain a lancé en mai une opération appuyée par des milliers de militaires et de policiers dans le Michoacan pour faire face à l'escalade de la violence provoquée par les affrontements entre les narcotrafiquants et entre cartels et milices d'autodéfense.

Mais ce déploiement n'a pas encore produit les résultats escomptés, malgré le dialogue engagé avec les milices d'autodéfense de cet Etat qui borde le Pacifique.

Le gouverneur du Michoacan Fausto Vallejo a annoncé que de "nouvelles actions coordonnées" avec l'Etat fédéral serait annoncées lundi. Mexico a déjà annoncé un nouveau déploiement de troupes dans l'Etat voisin du Guerrero pour prévenir une éventuelle propagation des violences.

Vendredi, de violents affrontements armés entre criminels et militaires avaient déjà agité Apatzingan, débouchant notamment sur l'incendie de la mairie.

Dans le Michoacan, les Chevaliers Templiers se livrent à la production de marijuana et de drogues synthétiques, aux extorsions, aux enlèvements et à l'exploitation minière illégale de gisements de fer.

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