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13/01/2014 02:13 EST | Actualisé 15/03/2014 05:12 EDT

GB : enquête de Scotland Yard sur un vol de nénuphar nain rarissime

Scotland Yard a lancé un appel à témoins lundi après le vol dans les serres du jardin botanique londonien de Kew Gardens, d'un spécimen rare de Nymphaea thermarum, le plus petit nénuphar au monde disparu à l'état sauvage.

La police a précisé dans un communiqué que la plante naine avait été dérobée entre 08H30 et 14H55 dans une serre qui porte le nom du Prince Charles, héritier du trône, le 9 janvier dernier.

De son côté, Richard Barley, directeur du département Horticole de l'immense parc royal situé dans le sud-ouest de la capitale, a accusé "un coup au moral" au sein du personnel. "Nous prenons très au séreux le vol de plantes inestimables faisant partie de nos collections", a-t-il souligné.

Le Nymphaea thermarum, encore appelé "nénuphar pygmée du Rwanda", a la taille d'une pièce d'un euro. Il a pour particularité de pousser dans la vase, plutôt que dans l'eau.

La plante aquatique a été découverte récemment, en 1987, par un botaniste allemand, le professeur Eberhard Fischer.

Les seuls spécimens survivants se trouvent à Kew Gardens et au Botanische Garten de Bonn.

Interrogés par l'AFP, les responsables du Kew Gardens ont refusé de se prononcer sur la valeur marchande éventuelle de la plante.

dh/mc/jeb/via