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11/01/2014 12:09 EST | Actualisé 13/03/2014 05:12 EDT

Obama, Clinton et Bush rendent hommage à Ariel Sharon

Le président américain Barack Obama et ses deux prédécesseurs George W. Bush et Bill Clinton ont salué la mémoire de l'ancien Premier ministre israélien Ariel Sharon, décédé samedi, et aux obsèques duquel le vice-président américain Joe Biden participera.

"Au nom des Américains, Michelle et moi présentons nos plus sincères condoléances à la famille de l'ancien Premier ministre Ariel Sharon et au peuple d'Israël pour la perte d'un leader qui a consacré sa vie à l'Etat d'Israël", a déclaré Barack Obama dans un bref communiqué.

"Nous réaffirmons notre engagement inébranlable en faveur de la sécurité d'Israël et notre attachement à l'amitié durable entre nos deux pays et nos deux peuples", a souligné le président.

"Nous restons attachés à une paix durable et à la sécurité pour le peuple d'Israël, y compris par notre engagement en faveur de l'objectif de deux Etats vivant côte à côte dans la paix et la sécurité", poursuit Barack Obama. "Alors qu'Israël fait ses adieux au Premier ministre Sharon, nous nous joignons aux Israéliens pour rendre hommage à son engagement pour son pays".

Les Etats-Unis seront représentés par le vice-président Joe Biden aux obsèques, a annoncé celui-ci dans un communiqué. Selon les médias israéliens, les funérailles devraient avoir lieu lundi dans le ranch familial des Sycomores, dans le sud d'Israël, non loin de la frontière avec Gaza. Une cérémonie d'hommage officielle est également prévue lundi.

En revanche, le secrétaire d'Etat John Kerry, artisan de la reprise du dialogue direct israélo-palestinien, n'assistera pas aux obsèques, a indiqué sa porte-parole Jennifer Psaki, quelques heures avant leur départ pour Paris pour une réunion internationale sur la Syrie. M. Kerry "a fait part de ses condoléances" auprès du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, selon Mme Psaki.

L'ancien président George W. Bush, qui prit ses fonctions quelques semaines avant l'élection d'Ariel Sharon au poste de Premier ministre en février 2001, a également salué sa mémoire dans un communiqué.

"J'ai eu l'honneur de connaître cet homme de courage et de l'appeler mon ami", a-t-il déclaré. "Il entre à la postérité comme un guerrier et fut un partenaire pour tâcher d'obtenir la sécurité dans la Terre Sainte et la paix au Moyen-Orient".

L'ancien président Bill Clinton et son épouse Hillary, secrétaire d'Etat de 2009 à 2013, ont également salué la mémoire de l'ancien Premier ministre qui "a donné sa vie à Israël".

"Ce fut un honneur de travailler avec lui, de débattre avec lui, et de le voir toujours en train de chercher la bonne voie pour son pays adoré", poursuit l'ancien président.

La brièveté et sobriété du communiqué de Barack Obama tranchaient avec celui de son secrétaire d'Etat, John Kerry.

"Le voyage d'Ariel Sharon a été celui d'Israël", a déclaré John Kerry dans une longue déclaration où il évoque "ce gros ours d'homme". "Le rêve d'Israël a été sa raison de vivre et il a joué le tout pour le tout pour faire vivre ce rêve".

"Durant toute sa carrière politique, ce n'est un secret pour personne que les Etats-Unis ont parfois eu des divergences avec lui", a ajouté le chef de la diplomatie américaine. "Mais que vous soyez d'accord ou non avec ses positions - et les opinions d'Arik (diminutif d'Ariel utilisé par les Israéliens, ndlr) étaient toujours claires comme de l'eau de roche - vous ne pouviez qu'admirer cet homme, déterminé à assurer la sécurité et la survie de l'Etat juif".

Les républicains ont également célébré la carrière politique et militaire d'Ariel Sharon.

Le qualifiant d'un des plus grands "guerriers et hommes d'Etat de l'histoire moderne", le président de la Chambre des représentants, le républicain John Boehner, a estimé que "la contribution de Sharon à la création d'Israël et à la défense de son indépendance (était) inestimable, et sa dévotion à la paix incontestée".

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