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11/01/2014 11:06 EST | Actualisé 13/03/2014 05:12 EDT

Obama: Ariel Sharon, "un leader qui a consacré sa vie à Israël" (communiqué)

Le président des Etats-Unis Barack Obama a présenté ses condoléances aux Israéliens et à la famille de l'ancien Premier ministre israélien Ariel Sharon décédé samedi, qu'il décrit comme "un leader qui a consacré sa vie à l'Etat d'Israël".

"Nous réaffirmons notre engagement inébranlable en faveur de la sécurité d'Israël et notre attachement à l'amitié durable entre nos deux pays et nos deux peuples", a déclaré le président dans un bref communiqué.

"Nous restons attachés à une paix durable et à la sécurité pour le peuple d'Israël, y compris par notre engagement en faveur de l'objectif de deux Etats vivant côte à côte dans la paix et la sécurité", poursuit Barack Obama. "Alors qu'Israël fait ses adieux au Premier ministre Sharon, nous nous joignons aux Israéliens pour rendre hommage à son engagement pour son pays".

La brièveté et sobriété du communiqué présidentiel tranchaient avec celui du secrétaire d'Etat John Kerry, qui fut sénateur jusqu'en 2013.

"Le voyage d'Ariel Sharon a été celui d'Israël", a déclaré John Kerry dans une longue déclaration. "Le rêve d'Israël a été sa raison de vivre et il a joué le tout pour le tout pour faire vivre ce rêve".

Le secrétaire d'Etat a fait allusion à sa première rencontre avec "ce gros ours d'homme" quand Ariel Sharon a été élu Premier ministre le 6 février 2 2001.

"Durant toute sa carrière politique, ce n'est un secret pour personne que les Etats-Unis ont parfois eu des divergences avec lui", a ajouté le chef de la diplomatie américaine. "Mais que vous soyez d'accord ou non avec ses positions - et les opinions d'Arik (diminutif utilisé par les Israéliens, ndlr) étaient toujours claires comme de l'eau de roche - vous ne pouviez qu'admirer cet homme, déterminé à assurer la sécurité et la survie de l'Etat juif".

ico/rap