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11/01/2014 08:55 EST | Actualisé 13/03/2014 05:12 EDT

Hollande: Ariel Sharon, "acteur majeur dans l'histoire de son pays"

Le président François Hollande a déclaré samedi que l'ex-Premier ministre israélien Ariel Sharon, dont le décès venait d'être annoncé, avait été "un acteur majeur dans l'histoire de son pays".

"Ariel Sharon, ancien Premier ministre d'Israël, a été un acteur majeur dans l'histoire de son pays. Après une longue carrière militaire et politique, il a fait le choix de se tourner vers le dialogue avec les Palestiniens", a déclaré le président français dans un bref communiqué.

"Je présente mes condoléances sincères à sa famille et au peuple d'Israël", a-t-il ajouté.

Ariel Sharon, 85 ans, ancien homme fort de la droite israélienne, est décédé après un coma de huit ans, ont annoncé samedi les services du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et son fils.

La santé d'Ariel Sharon, qui n'avait pas repris conscience depuis une attaque cérébrale le 4 janvier 2006, se détériorait depuis le 1er janvier dernier.

"Arik" (diminutif d'Ariel) Sharon restera dans l'Histoire comme l'artisan en 1982 de l'invasion du Liban alors qu'il était ministre de la Défense, mais aussi comme le chef de gouvernement israélien qui aura évacué les troupes et les colons de la bande de Gaza en 2005.

Une commission d'enquête officielle avait conclu à sa responsabilité pour n'avoir ni prévu ni empêché les massacres des camps de réfugiés palestiniens de Sabra et Chatila à Beyrouth en septembre 1982, perpétrés par une milice chrétienne alliée d'Israël.

Il avait été contraint à la démission, ce qui ne l'avait pas empêché de devenir Premier ministre en 2001, poste auquel il avait été réélu en 2003.

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