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11/01/2014 07:39 EST

Ariel Sharon est mort (VIDÉO)

Ariel Sharon, ex-premier ministre et ancien homme fort de la droite israélienne, est décédé après un coma de huit ans, ont annoncé samedi après-midi les services du premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et son fils.

"L'ancien premier ministre s'est éteint à l'âge de 85 ans", a tweeté un porte-parole de M. Netanyahu, Ofir Gendelman.

Ariel Sharon a été le premier ministre d'Israël pendant cinq ans avant d'être victime, le 4 janvier 2006, d'une attaque cérébrale qui le plonge dans un coma dont il n'est plus sorti.

Surnommé "le bulldozer" à la fois pour son style et sa corpulence, cet ancien général a longtemps été un farouche partisan de la colonisation des territoires palestiniens, avant de devenir l'artisan inflexible du retrait israélien de la bande de Gaza en 2005.

Né le 27 février 1928 près de Tel-Aviv de parents originaires d'Europe centrale, Ariel Sharon rejoint à 17 ans les rangs de la Haganah, l'armée clandestine des juifs de Palestine, afin de se battre contre la puissance mandataire britannique.

Lieutenant trois ans plus tard, il est de toutes les guerres israélo-arabes depuis 1948.

Mobilisé dans l'armée de réserve pendant la guerre du Kippour d'octobre 1973, il accomplit son plus haut fait d'armes en franchissant le canal de Suez, une action reconnue comme celle qui changea le cours du conflit.

Ariel Sharon poursuit ensuite une carrière politique au sein du Likoud, le grand parti de la droite nationaliste. Il devient ministre de la Défense du cabinet de Menahem Begin en 1982, qu'il entraîne dans l'invasion du Liban.

Il occupe ensuite plusieurs postes ministériels. Vainqueur des élections en 2001, il devient premier ministre avant d'être réélu en 2003.

En février 2004, il annonce son intention de démanteler les colonies de la bande de Gaza, et, à terme, de mettre fin à la présence juive dans ce territoire. Ce fut chose faite en septembre 2005 malgré l'hostilité d'une importante partie du Likoud et des colons, dont il a été longtemps le champion.

Cofondateur du Likoud en 1973, il en avait claqué la porte le 21 novembre 2005 pour créer une nouvelle formation de centre-droit, Kadima ("En avant").

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