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10/01/2014 11:46 EST | Actualisé 12/03/2014 05:12 EDT

Saut à skis - Blessures graves pour Thomas Morgenstern après sa chute

Le champion autrichien de saut à skis Thomas Morgenstern s'est grièvement blessé vendredi à la tête et aux poumons dans une spectaculaire chute lors d'un entraînement à Kulm (Autriche), mais de source médicale, ses jours ne sont pas en danger.

Morgenstern, 2e lundi de la Tournée des Quatre tremplins, a été déséquilibré lors d'un deuxième saut d'entraînement pour le concours de vol à skis programmé ce week-end et a fortement percuté la piste avec le dos et la tête.

Il a brièvement perdu connaissance et a été transporté à l'hôpital universitaire de Salzbourg. Thomas Morgenstern souffre "d'un important traumatisme crânien et d'une contusion du poumon", a précisé en fin d'après-midi la Fédération autrichienne de ski (ÖSV) dans un communiqué.

L'athlète, qui "est conscient et qui répond de façon lucide, va rester en observation aux soins intensifs pendant les 72 prochaines heures", a ajouté l'ÖSV.

La vie du sauteur à skis n'est pas en danger, a indiqué pour sa part à l'agence de presse autrichienne APA Josef Obrist, le médecin qui l'a pris en charge.

"On doit encore analyser ce qui s'est passé à la vidéo, mais visiblement les skis se sont touchés. Ça fait forcément mal, quand on a cette relation avec un athlète", a déclaré à la chaîne publique ORF l'entraîneur en chef de l'équipe autrichienne, Alexander Pointner, immédiatement après la chute.

"De nombreux facteurs entrent en ligne de compte, que l'on ne peut pas réguler. Les athlètes et les entraîneurs sont impuissants", a-t-il poursuivi.

Le 15 décembre, lors du concours de saut à skis de Titisee-Neustadt en Allemagne, Morgenstern, champion olympique de Turin en 2006 (grand tremplin) et double médaillé d'or olympique par équipes (2006 et 2010 à Vancouver), avait déjà connu une grosse frayeur.

Après une réception difficile d'un saut, il était tombé, et un de ses skis lui avait écorché le visage. Deux semaines plus tard, il s'était élancé avec un bandage aux doigts lors de la Tournée des Quatre tremplins et avait pris la deuxième place derrière son compatriote Thomas Diethart.

Avec ce retour en grâce, il s'était affirmé comme un prétendant à un titre olympique en individuel à Sotchi (le 9 février sur le tremplin normal, le 15 février sur le grand tremplin) et devait participer à la défense du titre par équipes le 17 février.

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