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10/01/2014 11:13 EST | Actualisé 12/03/2014 05:12 EDT

Dakar-2014 - Un motard belge s'est tué jeudi dans la 5e étape

Un motard belge engagé dans le rallye Dakar-2014, Eric Palante, s'est tué jeudi dans la 5e étape Chilecito-Tucuman (Argentine), ont annoncé vendredi les organisateurs (ASO, Amaury Sport Organisation).

Palante (Honda), 50 ans, disputait son 11e Dakar et courait avec l'ambition de gagner le classement des "malle-motos" (concurrents sans assistance), a-t-on ajouté de même source. Originaire de Liège, il avait abandonné à six reprises.

"A 08h30 ce (vendredi) matin, alors que l'équipage du camion balai se portait sur la position du motard 122 afin de le récupérer, au km 143 de la spéciale de la 5e étape entre Chilecito et San Miguel de Tucuman, il a découvert le corps sans vie d'Eric Palante, pilote belge de la moto numéro 122", indique un communiqué d'ASO.

"Les circonstances et les causes du décès sont analysées par le juge Analia Castro de Massucco de Belen, province de Catamarca", ajoute le texte.

"Aucune alerte n'est parvenue auprès des organisateurs. Eric avait été ravitaillé en eau dans l'après-midi", poursuit le communiqué. "La famille du pilote a été prévenue dans la matinée (de vendredi) par l'organisation".

Palante est le 23e concurrent à trouver la mort en 36 éditions du Dakar.

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