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10/01/2014 01:37 EST | Actualisé 12/03/2014 05:12 EDT

Chine : le dossier de béatification du jésuite Matteo Ricci transmis à Rome

Le dossier de béatification du jésuite italien Matteo Ricci, personnage très cher au pape François, qui avait entrepris à la fin du XVIème siècle d'évangéliser la Chine avant d'être désavoué par le Saint-Siège, a été remis vendredi au Vatican, a annoncé un évêque italien.

"Aujourd'hui sont parvenus à la Congrégation pour la cause des saints les dossiers pour le procès de béatification du père Matteo Ricci", a annoncé Mgr Claudio Giuliodori, administrateur apostolique du diocèse de Macerata (sud de l'Italie), où le grand évangélisateur est né en 1552.

La phase diocésaine de l'enquête --phase initiale d'un procès en béatification--, lancée en 2010, est en effet close.

Mort à Pékin en 1610, Ricci est un personnage au destin hors du commun qui a été cité par le pape François à plusieurs reprises comme un exemple d'évangélisateur.

Le 29 novembre au Vatican, François, s'adressant aux supérieurs des congrégations masculines, avait ainsi évoqué son destin : "Nous devons toujours demander pardon et regarder avec beaucoup de honte les échecs apostoliques entraînés par le manque de courage. Pensons par exemple aux intuitions pionnières de Matteo Ricci qui, à l'époque, furent abandonnées".

Ricci incarnait à la fin du XVIème siècle et au début du XVIIème siècle une nouvelle démarche d'"inculturation" (imprégnation de la foi dans la culture locale) du christianisme en Chine.

L'un des premiers jésuites à pénétrer en Chine, il en avait étudié la langue et la culture. Acquérant une profonde sympathie pour elle, il y avait été reconnu comme un "lettré" et comme l'un des rares étrangers considéré comme un personnage de l'histoire de Chine. Il avait été invité à la cour impériale de l'empereur Wanli.

Ses efforts d'évangélisation, d'abord couronnés de succès, avaient été compromis, plus tard, par la virulente "querelle des rites" chinois, le Saint-Siège se montrant méfiant à l'égard de l'inculturation proposée par Ricci. Par la suite, les missionnaires chrétiens avaient été persécutés dans l'Empire du Milieu.

Selon Mgr Giuliodori, la cause de béatification de Ricci s'insère dans le contexte "des défis qui attendent l'Eglise en Chine. J'espère que grâce à l'apport du pape François, il y aura un encouragement à l'évangélisation et au dialogue avec la Chine", a-t-il dit.

La minorité chrétienne est encore opprimée sous le régime communiste même si elle est tolérée.

Le pape François s'intéresse particulièrement à l'Asie, qu'il voit comme le continent de la nouvelle évangélisation. Jeune jésuite, il rêvait de devenir missionnaire au Japon.

jlv/fka/via