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09/01/2014 01:15 EST | Actualisé 11/03/2014 05:12 EDT

La capsule d'Orbital Sciences partie pour sa première mission de fret vers l'ISS

La société américaine Orbital Sciences a lancé jeudi sa capsule non-habitée Cygnus pour sa première mission de fret à la Station spatiale internationale (ISS), selon les images diffusées en direct sur la chaîne de télévision de la NASA.

Antares, la fusée à deux étages, s'est arrachée de son pas de tir comme prévu à 18H07 GMT (13H07 locales) depuis le centre de vols de Wallops, situé sur une île proche de la côte de Virginie (sud-est).

Le premier étage fonctionnera pendant 4 minutes et 20 secondes avant de se séparer. Les moteurs du second étage s'allumeront ensuite pendant 2 minutes 30. La capsule Cygnus devrait ensuite se séparer du deuxième étage 1 minute 30 après pour atteindre l'orbite terrestre, marquant le succès du lancement.

Cygnus doit s'amarrer à l'ISS dimanche, ce qui marquera le cinquième amarrage d'un vaisseau privé à la Station spatiale internationale. Le premier avait été Dragon de la société californienne SpaceX en mai 2012. Dragon avait ensuite effectué deux autres vols de livraison de fret à l'ISS.

Initialement prévu en décembre, le lancement de Cygnus avait été reporté à plusieurs reprises, notamment en raison du remplacement, jugé urgent fin décembre, d'une pompe à ammoniaque défectueuse sur un des deux circuits de refroidissement de la Station Spatiale. La réparation avait été effectuée par deux astronautes lors de deux sorties dans l'espace juste avant Noël.

En raison de ces travaux de réparation, le lancement de Cygnus avait été remis à mercredi, mais il a de nouveau été repoussé de 24 heures en raison d'éruptions solaires qui avaient accru le niveau de radiations électromagnétiques dans l'espace susceptibles d'endommager les systèmes électroniques du lanceur, avait expliqué Orbital.

js/rap