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09/01/2014 02:07 EST | Actualisé 10/03/2014 05:12 EDT

Explosion dans une usine au Japon: cinq morts et des blessés (police)

Cinq personnes ont été tuées et une douzaine d'autres blessées jeudi lors d'une explosion dans une usine chimique au centre du Japon, a-t-on appris auprès de la police.

L'explosion s'est produite sur le site de Yokkaichi du groupe Mitsubishi Materials, dans la préfecture de Mie (centre), pendant des opérations de maintenance d'un échangeur thermique utilisé pour la fabrication de produits en silicium, a expliqué un porte-parole du groupe à l'AFP.

"Cinq personnes sont mortes et 12 personnes ont été blessées, dont 9 légèrement", a expliqué une responsable de la police de la préfecture de Mie.

Elle a précisé que l'incendie consécutif à l'explosion avait été éteint.

L'usine située au coeur d'une vaste zone industrielle est spécialisée dans des composants utilisés pour fabriquer des panneaux solaires et des pièces détachées pour l'automobile, entre autres des matériaux en silicium.

Le groupe Mitsubishi Materials fabrique une gamme variée de produits, des composants pour automobile aux galettes de silicium pour semiconducteurs, en passant par le ciment pour les travaux publics.

Il emploie plus de 22.000 personnes à travers le monde. Outre le Japon, il est présent notamment aux Etats-Unis, au Brésil, en Allemagne et en Inde. Basé à Tokyo, il a réalisé l'an passé un chiffre d'affaires de 1.287 milliards de yens (9 milliards d'euros au taux de change actuel).

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