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09/01/2014 09:16 EST | Actualisé 11/03/2014 05:12 EDT

Cuba : apparition publique de Fidel Castro, la première en neuf mois

Le chef historique de la Révolution cubaine Fidel Castro, 87 ans, retiré du pouvoir depuis 2006, a fait mercredi soir sa première apparition publique depuis neuf mois, à l'inauguration d'une galerie de peinture, ont rapporté jeudi les médias cubains.

"Le commandant en chef Fidel Castro a assisté mercredi soir à l'inauguration du +Laboratoire d'Art Romerillo+ du peintre Kcho", indique le quotidien officiel Granma, tandis que le site officiel Cubadebate publie une photo de Fidel Castro, de dos, discutant avec le peintre.

Cette photo montre Fidel Castro assis, de dos, le cheveu gris et rare, pointant du doigt des oeuvres d'art face à lui, tandis que Kcho est debout, penché vers lui pour lui parler.

Vêtu d'une épaisse veste sombre et portant une écharpe verte, Fidel Castro est muni d'une prothèse acoustique à l'oreille gauche. Derrière le peintre s'alignent quelques invités, dont un photographe.

Le journal télévisé de la mi-journée a montré des images - sans son - de Fidel Castro échangeant quelques mots avec le peintre Alexis Leyva, alias Kcho, et lui dédicaçant un exemplaire de son dernier livre.

Des images tirées d'une vidéo amateur montrent un Fidel Castro voûté, portant des lunettes et appuyé sur une canne, à son arrivée à la galerie, entouré de proches et de badauds.

Les médias cubains soulignaient que cette inauguration du studio-galerie de Kcho, dans la quartier de Romerillo, près du domicile de l'ex-président cubain, coïncidait avec le 55e anniversaire de l'arrivée à La Havane de Fidel Castro le 8 janvier 1959, marquant la victoire de ses "barbudos" sur la dictature du général Fulgencio Batista.

Le père de la Révolution cubaine a parcouru les deux expositions montées à l'occasion, une du plus célèbre peintre cubain, Wifredo Lam (1902-1982), et l'autre de Kcho, également député, et "a salué artistes et invités qui l'ont applaudi avec émotion", rapporte Granma.

Depuis qu'il a cédé le pouvoir à son frère Raul en 2006, Fidel Castro se consacre à l'écriture et reçoit à l'occasion quelques personnalités de passage à Cuba. Son dernier visiteur avait été le président vénézuélien Nicolas Maduro, le 21 décembre, qui avait publié quelques photos de sa rencontre avec le Lider Maximo.

La dernière sortie en public de Fidel Castro remontait à avril 2013, lors de l'inauguration d'une école de son quartier de l'ouest de la capitale cubaine. Un hommage avait été alors rendu au président vénézuélien Hugo Chavez, considéré comme le fils spirituel de Fidel Castro, décédé un mois plus tôt.

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