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08/01/2014 03:37 EST | Actualisé 09/03/2014 05:12 EDT

Yémen: combats sanglants entre chiites et tribus dans le nord

De sanglants combats opposent depuis lundi des rebelles chiites à des combattants de la puissante tribu des Hached, au nord de Sanaa, indiquent mercredi des sources tribales.

Les combats déclenchés par les rebelles chiites se déroulent dans les régions de Wadi Khiwane, Oussaïmat et d'autres zones situées dans la province d'Omrane, à 140 km au nord de Sanaa, et considérées comme des bastions de la tribu des Hached, selon ces sources.

Les rebelles chiites veulent se venger, selon ces sources, des Hached pour leur soutien à des groupes salafistes retranchés à Dammaj, fief des chiites dans la province septentrionale de Saada.

Des témoins ont affirmé que ces combats avaient fait des dizaines de morts et de blessés mais aucun bilan précis des affrontements, parfois à l'arme lourde, n'a été établi.

Les rebelles chiites qui se nomment également Ansarullah ont affirmé, sur leur site internet, avoir réussi à prendre le contrôle de plusieurs positions aux miliciens des Hached.

Des sources tribales ont confirmé que les rebelles avaient réussi mardi à chasser les combattants tribaux de plusieurs de leurs positions.

Durant les combats, l'un des chefs des Hached, Hachem Al-Ahmar, a échappé à la mort mais l'un de ses gardes et deux de ses proches ont été tués, selon les sources tribales.

Une délégation dépêchée sur les lieux par la présidence yéménite pour négocier une trêve n'a pas réussi encore à rencontrer les belligérants.

Les combats ont repris fin octobre entre rebelles chiites et fondamentalistes sunnites à Saada. Plusieurs accords de trêve n'ont pas tenu.

Ces combats se sont étendus ensuite à d'autres régions plus au sud et plus à l'est, impliquant de plus en plus des tribus opposées aux rebelles chiites, accusés de bénéficier du soutien de l'Iran.

Le Comité international de la Croix-Rouge a annoncé avoir évacué lundi, à la faveur d'un cessez-le-feu, 34 personnes blessées dans les affrontements entre rebelles et fondamentalistes sunnites dans le nord du Yémen.

Les chiites de confession zaïdites sont majoritaires dans le nord du Yémen alors qu'à l'échelle nationale les sunnites sont prédominants.

mou/mh/vl