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08/01/2014 07:45 EST | Actualisé 10/03/2014 05:12 EDT

Israël: plus 10.000 migrants africains encerclent le Parlement (police)

Plus de 10.000 demandeurs d'asile africains entrés illégalement en Israël étaient rassemblés mercredi devant le Parlement à Jérusalem au quatrième jour de leur protestation contre la politique d'immigration du gouvernement, a indiqué la police.

"Plus de 10.000 manifestants se sont rassemblés avec l'autorisation de la police dans le calme en face de la Knesset", a affirmé à l'AFP le porte-parole de la police Micky Rosenfeld. "La police est présente en force pour assurer l'ordre", a-t-il ajouté.

Le président du Parlement Yuli Edelstein a pour sa part interdit l'entrée de la Knesset à quatre représentants des manifestants qui avaient été invités à une rencontre par des députés.

Dans un communiqué, M. Edelstein a justifié sa décision en expliquant qu'il voulait ainsi "éviter des provocations susceptibles de dégénérer en violences et en désordres".

Les manifestants, originaires principalement d'Érythrée et du Soudan, ont manifesté dans le calme en scandant: "Nous sommes des réfugiés, nous avons besoin de protection", en anglais.

Lundi, ils avaient défilé à Tel-Aviv devant plusieurs ambassades occidentales.

Dimanche, plus de 30.000 d'entre eux avaient participé à une manifestation monstre dans le centre de Tel-Aviv.

Ces demandeurs d'asile dénoncent le refus des autorités d'examiner leurs demandes, ainsi que le placement en rétention de centaines d'entre eux.

Mais ils se sont heurtés à une fin de non-recevoir du Premier ministre Benjamin Netanyahu qui a prévenu que leurs manifestations ne "serviraient à rien".

Lors d'un rassemblement mardi à Tel-Aviv, les représentants des protestataires ont affirmé que le mouvement se poursuivrait jusqu'à ce que le gouvernement annule une législation controversée et leur accorde le statut de réfugiés.

Selon une loi votée le 10 décembre, les immigrés clandestins peuvent être placés jusqu'à un an en centre de rétention sans procès.

Les autorités israéliennes, qui estiment à quelque 52.000 le nombre d'Africains entrés clandestinement qui sont encore en Israël, ont lancé en 2012 une campagne ayant abouti au départ ou à l'expulsion de 3.920 d'entre eux.

La clôture électronique construite par Israël, qui s'étend le long des 230 km de frontière avec l'Egypte, a réduit pratiquement à néant le nombre d'entrées illégales en Israël à partir de la péninsule du Sinaï.

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