NOUVELLES
07/01/2014 12:14 EST | Actualisé 08/03/2014 05:12 EST

Les passagers du navire bloqué en Antarctique attendus en Australie dans deux semaines

Un groupe de scientifiques, touristes et journalistes évacués par hélicoptère de leur bateau prisonnier des glaces en Antarctique, sont attendus en Australie dans une quinzaine de jours, ont indiqué mardi les autorités australiennes.

Les 52 passagers du navire russe Akademik Shokalskiy, bloqué par les glaces depuis le 24 décembre, arriveront mardi soir à la base de recherche australienne en Antarctique, Casey, à bord du navire du ravitaillement Aurora Australis.

Ils avaient été transférés par hélicoptère de leur bateau à l'Aurora Australis jeudi dernier.

L'Aurora rentrera au port de Hobart, sur l'île australienne de Tasmanie, le 22 janvier, a indiqué Tony Fleming, le directeur de la division Antarctique d'Australie (AAD), une agence gouvernementale.

Le navire de ravitaillement doit d'abord terminer sa mission pour la base de Casey, qui avait été interrompue pour l'opération de secours auprès de l'Akademik Shokalskiy, à 800 milles natiques de là où il se trouvait.

Les passagers secourus resteront à bord du navire australien pendant les opérations de ravitaillement, a précisé l'AAD.

L'expédition du Shokalskiy, destinée à reproduire les expériences scientifiques menées il y a un siècle par l'explorateur australien Douglas Mawson, a été vivement critiquée en Australie, pour avoir obligé plusieurs navires brise-glaces scientifiques (le Chinois Xue Long, le Français Astrolabe, l'Australien Aurora et l'Américain Polar Star) à dévier de leur route pour lui venir en aide.

Ces opérations ont ainsi retardé des missions scientifiques en Antarctique, conduisant à l'annulation de plusieurs projets, la saison pendant laquelle ils peuvent être menées étant relativement courte dans cette région au climat extrême.

Le navire russe est toujours prisonnier des glaces à une centaine de kilomètres à l'est de la base française Dumont d'Urville, avec 22 membres d'équipage à son bord.

Le brise-glaces chinois Xue Long (Dragon des neiges), venu à la rescousse, est lui aussi bloqué par la glace. Un bâtiment des garde-côtes américains, le Polar Star, est attendu ce week-end pour tenter de délivrer les deux bateaux.

ajc/mp/fmp/mpd