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Pour ses 80 ans, l'empereur du Japon rend hommage à sa femme

Des milliers de personnes se sont rassemblés lundi devant le palais impérial à Tokyo pour célébrer les 80 ans de l'empereur Akihito, qui a rendu hommage à sa femme, à ses côtés dans la tâche "solitaire" à la tête de la plus vieille monarchie du monde.

"Etre empereur peut être une tâche solitaire", a déclaré Akihito dans un entretien diffusé lundi par l'agence impériale. "Mais la présence à mon côté de l'impératrice m'a apporté le réconfort et la joie. Elle a toujours respecté ma position et m'a soutenu".

"Et je m'estime très heureux d'avoir pu assumer mon rôle d'empereur avec l'impératrice à mon côté", a ajouté le monarque, monté sur le Trône du chrysanthème en 1989, à la mort de son père, l'empereur Hirohito.

Le monarque a salué les Japonais venus lui souhaiter un bon anniversaire depuis un balcon du palais imérial, entouré de son épouse et d'autres membres de sa famille.

"En pensant à ceux qui ont souffert de catastrophes, je vais passer mes journées à espérer le bonheur de tous", a-t-il dit, en référence aux victimes du tsunami de mars 2011, et à d'autres catastrophes naturelles qui ont endeuillé le Japon.

Selon le Palais impérial, quelque 24.000 personnes sont venues agiter des petits drapeaux sous le balcon du monarque, en criant "Banzai!" (longue vie), dans un froid glacial.

L'impératrice Michiko, fille d'un industriel, a été la première roturière à épouser, en 1959, un membre de la famille impériale dans l'histoire moderne du Japon.

Elle a aussi été la première impératrice à élever ses enfants (trois) elle-même, préparant leur déjeuner pour l'école, placé dans les célèbres boites japonaises, les "bento".

Le trône impérial continue d'inspirer un profond respect chez les Japonais, bien que l'empereur ait perdu son statut de semi-divinité après la Deuxième guerre mondiale.

sps/fmp/ml

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