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Décès de Vito Rizzuto, chef présumé de la mafia de Montréal

Un parrain de la mafia canadienne, Vito Rizzuto, chef présumé du clan sicilien de Montréal, est décédé lundi de mort naturelle dans un hôpital, a annoncé l'établissement.

"Il est décédé de mort naturelle vers 04H00 (09H00 GMT)", a précisé à l'AFP Michèle Fournier, porte-parole de l'hôpital Sacré-Coeur de Montréal, où il avait été admis dimanche. Il serait décédé à la suite de complications pulmonaires, a indiqué de son côté la chaîne de radio-télévision Radio-Canada.

Il était âgé de 67 ans.

Vito Rizzuto était revenu à Montréal en octobre 2012 après avoir purgé une peine aux Etats-Unis pour son rôle dans l'élimination, en mai 1981, de trois membres de la famille Bonanno de New-York.

Son arrestation en 2004 avait déstabilisé son clan, qui régnait en maître sur le crime organisé à Montréal depuis le début des années 1980.

Pendant son absence, le pouvoir de son clan sicilien avait été contesté et la famille Rizzuto décimée: son fils Nick Jr a été assassiné en pleine rue en 2009, puis son père, le patriarche Nicolo, tué chez lui par un tireur qui l'avait visé de l'extérieur. Son beau-frère, Paolo Renda, lui aussi figure importante de la pègre, a disparu en mai 2010. Il a probablement été assassiné, mais son corps n'a jamais été retrouvé.

Depuis un an, Vito Rizzuto était en voie de reprendre le contrôle sur la mafia montréalaise, alors que plusieurs de ses rivaux présumés ont été assassinés.

Sa disparition consacre la fin de la dynastie familiale qui contrôlait le trafic de la drogue au Québec et dans une partie de l'Ontario, et qui avait infiltré l'économie légale.

La police ne prévoyait pas d'enquêter sur sa mort, celle-ci s'étant produite naturellement, "à moins que la famille ou un médecin-légiste n'en fasse la demande", a dit à l'AFP un porte-parole, André Leclerc.

jl/sam

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