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20/12/2013 02:24 EST | Actualisé 18/02/2014 05:12 EST

S&P retire son "AAA" à l'Union européenne et baisse sa note d'un cran

L'agence de notation Standard & Poor's a retiré vendredi la note "AAA" --la meilleure de sa classification-- qu'elle attribuait jusqu'ici à l'Union européenne, en soulignant que les discussions budgétaires entre pays membres devenaient de plus en plus acrimonieuses.

La note de l'UE a été abaissée d'un cran à "AA+". Elle est dotée d'une perspective "stable", ce qui implique que S&P n'a pas l'intention de la modifier de nouveau à moyen terme.

"La crédibilité globale en matière de crédit des désormais 28 membres de l'Union européenne a décliné", a expliqué S&P dans un communiqué. L'agence relève aussi que la "cohésion" de l'UE s'est aussi dégradée.

L'UE était sous la menace d'un abaissement de sa note depuis janvier 2012, quand S&P avait revu à "négative" la perspective d'évolution de sa note.

Depuis, plusieurs grands pays de l'Union, dont la France, ont vu leur note dégradée. Après la perte par les Pays-Bas de leur "AAA", il ne reste plus que six pays de l'union bénéficiant de la note maximum pour S&P. Et la note moyenne des pays contributeurs nets au budget européen n'est plus que de "AA", soit un cran plus bas que la nouvelle note de l'UE, a fait valoir l'agence.

S&P souligne que les discussions budgétaires deviennent de plus en plus difficiles au sein de l'UE, avec notamment les principaux pays contributeurs --qui sont le plus souvent ceux notés "AAA"-- demandant une réduction de leurs versements.

S&P rappelle que l'UE emprunte sur les marchés financiers pour prêter de l'argent à des pays tiers et financer certains de ses programmes, comme Euratom. Son encours de crédits s'établissait en décembre à 56 milliards d'euros.

Dans la foulée, S&P a aussi abaissé de "AAA" à "AA+" la note d'Euratom.

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