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19/12/2013 05:48 EST | Actualisé 18/02/2014 05:12 EST

Un homme s'immole par le feu au Vatican mais survit; il est soigné à l'hôpital

CITÉ DU VATICAN, État de la Cité du Vatican - Un quinquagénaire souffre de graves brûlures au haut du corps après s'être immolé par le feu à la Place Saint-Pierre, au Vatican, ce jeudi.

L'homme de 51 ans s'est d'abord lui-même aspergé d'essence avant d'allumer l'incendie.

Un prêtre qui passait tout près a tenté d'éteindre les flammes en agitant sa veste. Deux policiers sont arrivés peu après avec des extincteurs qui ont permis de mettre fin à l'horreur.

Les deux agents ont cependant été transportés à l'hôpital pour inhalation de fumée et pour des blessures aux mains.

Les motifs du malheureux pour s'immoler ainsi ne sont pas encore connus. Les autorités du Vatican ont dit qu'une pièce de papier affichant le numéro de téléphone de sa fille avait été trouvée sur lui.

La police du Vatican a refusé de laisser les journalistes s'approcher du lieu de l'incident.