NOUVELLES
19/12/2013 03:31 EST | Actualisé 17/02/2014 05:12 EST

La Corée du Sud va rendre à la Chine les restes de plus de 400 soldats

La Corée du Sud va rendre à la Chine les dépouilles de 425 soldats tués pendant la guerre de Corée (1950-53) et inhumés dans un cimetière militaire à Paju, près de la frontière intercoréenne, a annoncé jeudi le ministère de la Défense.

"Les exhumations ont commencé aujourd'hui, conformément à l'accord trouvé début décembre entre les deux pays", a indiqué à l'AFP un porte-parole de l'AFP.

Les opérations prendront plusieurs mois, a précisé le ministère, les qualifiant de "nouveau jalon" dans les relations entre les deux ennemis de la Guerre froide.

La Chine a combattu aux côtés des Nord-Coréens pendant la guerre. Le nombre des victimes est contesté mais des estimations occidentales fixent à 400.000 le nombre de soldats chinois tombés les armes à la main. Ils sont 180.000 selon les sources chinoises.

Plus de 700 soldats nord-coréens sont inhumés dans la même nécropole depuis 1996. Mais le Nord a toujours décliné les offres du Sud de rapatrier leurs dépouilles.

lim/sm/gab/ia