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18/12/2013 04:46 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

Immigration: Bruxelles dénonce les traitements épouvantables à Lampedusa, menace Rome de sanctions

La Commission européenne a dénoncé mercredi les "traitements épouvantables" infligés aux migrants sur l'île italienne de Lampedusa et a menacé Rome de sanctions.

"Nous avons ouvert une enquête sur les traitements épouvantables dans beaucoup de centres de rétention, dont celui de Lampedusa et nous n'hésiterons pas à lancer une procédure d'infraction", a affirmé la commissaire européenne aux Affaires intérieures Cecilia Malmström dans un message signé sur son compte twitter.

Mme Malström a réagi aux images de mauvais traitements infligés à des migrants dans le centre de rétention de l'île de Lampedusa diffusée sur une chaîne de la télévision publique italienne.

"Les images du centre de Lampedusa que nous avons vues sont épouvantables et inacceptables", a-t-elle insisté dans un communiqué. "Nous allons prendre contact avec les autorités italiennes pour exiger des explications sur ce qui s'est passé", a-t-elle ajouté.

Les drames de l'immigration ont été inscrits à l'ordre du jour du sommet des dirigeants de l'UE jeudi et vendredi à Bruxelles avec l'examen des possibilités d'actions pour lutter contre le trafic des réfugiés et éviter de nouveaux naufrages après la tragédie de Lampedusa en octobre.

Plus de 300 personnes ont péri noyées début octobre dans le naufrage de leur embarcation au large de la petite île italienne, première terre de l'UE au départ des pays du Nord de l'Afrique.

Ce drame a provoqué une immense émotion dan l'UE et une aide de 30 millions d'euros a été débloquée pour aider les autorités italiennes à gérer les arrivants de migrants. Car les arrivées n'ont pas cessé, malgré l'arrivée de l'hiver. La Marine italienne a ainsi sauvé mardi 110 hommes, pour la plupart originaires d'Afrique, sur un canot pneumatique en difficulté au sud de l'île.

"Nous ne pourrons poursuivre notre aide et accorder notre soutien aux autorités italiennes qu'à la condition que soient garanties aux migrants et aux demandeurs d'asile des conditions d'accueil et des traitements dignes", a averti Cecilia Malmström.

Le reportage diffusé par le journal télévisé de la chaîne TG2 a montré des migrants contraint de se dénuder dans le froid et d'attendre en file pour être traités contre la gale.

Les images ont choqué les autorités italiennes. Le chef du gouvernement Enrico Letta a promis une enquête et des sanctions.

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