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18/12/2013 02:29 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

Centrafrique: soldats britanniques et allemands possibles, selon un ministre français

Plusieurs pays européens "réfléchissent" à envoyer prochainement des militaires en Centrafrique pour aider l'armée française, dont l'Allemagne et le Royaume-Uni, a déclaré mercredi le ministre français aux Affaires européennes, Thierry Repentin.

Interrogé sur la radio RTL sur les pays européens qui pensent envoyer des troupes en Centrafrique, le ministre a répondu: "Ils le feront, je sais qu'ils y réfléchissent, j'ai pu avoir hier (mardi) des contacts avec certains de mes homologues". "Cela se discutera, se décidera à l'occasion" du sommet européen de cette fin de semaine à Bruxelles consacré à la politique de sécurité et de défense commune, a-t-il précisé.

Thierry Repentin a confirmé que la Belgique pourrait envoyer 150 militaires en Centrafrique à la fin janvier. "C'est possible, je ne vous le confirme pas, ceci étant on parle aussi de l'Allemagne, du Royaume-Uni", a-t-il ajouté.

L'envoi de soldats européens en Centrafrique "est fort probable", a insisté le ministre français.

A Bruxelles, "il est prévu que (le président) François Hollande s'exprime sur la situation en RCA" et "ça me rappelle le Mali où au départ la France (était dite) esseulée et ensuite elle s'est retrouvée accompagnée par l'ensemble des pays de l'Europe", a-t-il aussi affirmé.

Mardi, le chef de la diplomatie française Laurent Fabius avait déjà affirmé que des soldats de pays européens seraient "bientôt" déployés en Centrafrique. "Je crois pouvoir vous affirmer, compte tenu des démarches qui ont été faites par la France, que nous aurons bientôt des troupes au sol qui seront apportées par nos collègues européens", avait-il dit à l'Assemblée nationale, sans citer de pays.

Interrogés mardi par l'AFP, plusieurs pays européens, dont la Grande-Bretagne et l'Allemagne, avaient dit ne pas prévoir d'envoyer des troupes au sol en Centrafrique, se bornant à un soutien logistique notamment avec des avions de transport.

L'intervention française "Sangaris" en Centrafrique a officiellement commencé le 5 décembre. 1.600 soldats français interviennent en soutien des troupes africaines (3.200 hommes à ce jour) de la force Misca pour rétablir l'ordre et la sécurité et désarmer les milices.

La République centrafricaine est plongée dans le chaos depuis le renversement en mars du président François Bozizé par une coalition rebelle à dominante musulmane, la Seleka.

Les violences ont pris un tour confessionnel entre chrétiens (80% des 4,5 millions d'habitants) et musulmans.

prh/ml