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17/12/2013 07:33 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

Syrie: un médecin britannique mort en détention (BBC)

Un médecin britannique, qui travaillait comme bénévole dans les hôpitaux de campagne en Syrie, est mort en prison après plus d'un an de détention par le régime de Bachar al-Assad, a déclaré sa famille mardi à la BBC.

Agé de 32 ans, Abbas Khan, chirurgien orthopédiste de Londres, avait été arrêté en novembre 2012 à Alep où il s'était rendu pour porter secours à des civils blessés.

Selon son frère Afroze, les autorités syriennes ont promis de le libérer cette semaine avant d'annoncer lundi son décès à sa mère, qui se trouvait en Syrie depuis quatre mois pour réclamer sa libération.

Le décès n'a pas été confirmé par le ministère britannique des Affaires étrangères, mais le Foreign Office s'est dit "extrêmement préoccupé par la nouvelle que le Dr Khan soit mort en détention en Syrie".

"Mon frère était prêt à revenir à la maison. Il était heureux et attendait avec impatience d'être libéré", a déclaré Afroze Khan, ajoutant ne pas avoir reçu de précisions quant aux circonstances du décès.

"Nous sommes effondrés, bouleversés et en colère contre le Foreign Office qui a traîné des pieds pendant treize mois", a ajouté le frère du médecin, père de deux enfants.

"Si ces informations tragiques se vérifient, la responsabilité de la mort du Dr Khan leur (autorités syriennes) en incombe et nous allons faire pression pour obtenir des réponses sur ce qui s'est passé", a réagi une porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

Le Foreign Office dit avoir demandé à avoir un accès consulaire au médecin mais que toutes ses requêtes ont été ignorées.

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