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17/12/2013 01:51 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

Réunion cruciale de la banque centrale américaine sur sa politique monétaire

Le Comité de politique monétaire de la Banque centrale des Etats-Unis (Fed) a entamé mardi une réunion de deux jours à Washington, à l'issue de laquelle il pourrait décider de réduire son aide à l'économie.

Les analystes sont très partagés quant à savoir si la Fed entamera, dès mercredi, un retrait de ses injections de liquidités, mais une courte majorité semble se dégager pour penser que l'institution va encore attendre.

"Le Comité monétaire (FOMC) a commencé sa réunion à 13H00 (18H00 GMT) comme prévu", a indiqué mardi un porte-parole de la Fed. Le FOMC rendra sa décision publique mercredi à 19H00 GMT.

Dans la foulée, Ben Bernanke tiendra sa dernière conférence de presse programmée en tant que président de la Réserve fédérale.

Il doit encore présider la réunion du FOMC de fin janvier avant de passer le flambeau à Janet Yellen, mais il n'est pour l'instant pas officiellement prévu de conférence de presse à cette occasion.

Mme Yellen doit devenir le 15e président de l'institution le 1er février.

La Réserve fédérale, qui maintient ses taux directeurs proches de zéro depuis fin 2008, achète aussi chaque mois depuis 14 mois pour 85 milliards de dollars en bons du Trésor et titres liés à des créances hypothécaires, afin d'influer sur les taux à la baisse et soutenir la reprise.

La Fed publiera aussi mercredi ses prévisions économiques.

"La probabilité d'une réduction du rythme des achats d'actifs a augmenté", a récemment prévenu James Bullard, membre votant du FOMC et président de l'antenne régionale de la Fed de Saint Louis (Missouri, centre).

La décision de réduire les achats d'actifs "doit être sur la table", a pour sa part plaidé Dennis Lockhart, président de l'antenne régionale de la Fed d'Atlanta (Georgie, sud-est), qui participe au FOMC mais ne vote pas cette année.

Au cours de leur précédente réunion fin octobre, les membres du FOMC s'étaient contentés de prévoir un changement de cap "dans les prochains mois", selon les minutes de la réunion.

L'économie américaine a donné des signes continus d'amélioration, même si la croissance est toujours "modeste à modérée", selon le dernier Livre Beige de la Fed.

Le taux chômage est tombé en novembre à son plus bas niveau en cinq ans (7%), tandis que le produit intérieur brut a progressé de 3,6% en rythme annualisé au troisième trimestre, en nette accélération par rapport aux trois mois précédents.

L'incertitude budgétaire aux Etats-Unis est en passe d'être partiellement levée, avec la conclusion d'un accord au Congrès qui éloigne le spectre d'une nouvelle paralysie du gouvernement.

Point noir au tableau, l'inflation reste basse, en-dessous de l'objectif de 2% de la Fed. L'indice des prix à la consommation publié mardi a montré que les prix n'avaient pas bougé en novembre et ne progressaient sur un an que de 1,2%.

Selon l'indice des prix lié aux dépenses de consommation (PCE), une autre mesure plus suivie par la Fed, l'inflation n'est que de 0,7% sur douze mois.

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