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17/12/2013 01:11 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

France: Hollande fait l'éloge de la laïcité auprès de la Première ministre du Québec

Le président François Hollande a fait l'éloge de la loi sur l'interdiction des signes religieux à l'école, en recevant mardi à Paris la Première ministre quebécoise, qui rencontre de fortes résistances pour instaurer une "charte des valeurs" promouvant la laïcité.

"Nous en avons fait l'expérience. Nous avons cette loi qui existe depuis 2004, qui a été pleinement acceptée et qui aujourd'hui n'est pas rediscutée. Je n'ai pas à donner de leçon pour d'autres pays mais je peux donner cette expérience", a déclaré M. Hollande en réponse à des journalistes canadiens qui lui demandaient si ce texte avait permis d'apaiser les tensions dans la société française.

"La laïcité c'est un principe qui permet de vivre ensemble. Il faut respecter, bien sûr, les convictions, les religions, mais elles n'ont pas leur place dans les établissements scolaires en tant que signes ostensibles", a-t-il expliqué. "C'est ce que nous avons, d'une façon consensuelle, décidé en France en 2004", a poursuivi M. Hollande, soulignant que cette loi adoptée sous le président de droite Jacques Chirac, alors que lui-même était patron du parti socialiste avait été votée à la quasi-unanimité par les socialistes.

Aujourd'hui, cette loi est "pleinement appliquée et pleinement respectée", a insisté le président alors que des rapports remis au gouvernement suggérant une remise en cause de l'interdiction du voile à l'école ont suscité récemment une vive polémique.

"Ce sont exactement les mêmes (mots) que j'utilise au Québec quand je parle de notre proposition qui est de bien vivre ensemble, de vouloir bien vivre ensemble", a déclaré Pauline Marois, qui a échangé sur ce sujet avec le président français.

Le gouvernement du Québec a lancé en septembre une "Charte des valeurs" de la Province pour promouvoir la laïcité mais les critiques sont vives parmi les adeptes du pluralisme et de la tolérance, valeurs chères aux Canadiens.

Lors de cette rencontre, M. Hollande a confirmé qu'il se rendrait au Canada au 2e semestre 2014 et que "bien sûr, forcément", il irait au Québec à cette occasion.

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