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15/12/2013 01:31 EST | Actualisé 14/02/2014 05:12 EST

Peter O'Toole, interprète de Lawrence d'Arabie, est mort (agent)

L'acteur irlandais Peter O'Toole, mondialement connu pour son interprétation du rôle de Lawrence d'Arabie dans le film du même nom sorti en 1962, est mort samedi à l'âge de 81 ans, a annoncé dimanche son agent, Steve Kenis.

Ce géant de la scène et de l'écran est décédé samedi à l'hôpital Wellington de Londres des suites d'une longue maladie, a ajouté M. Kenis.

"Il fut unique dans le meilleur sens du terme et un géant dans son domaine", a ajouté M. Kenis.

La fille de l'acteur, l'actrice Kate O'Toole, a indiqué que la famille avait reçu de très nombreux témoignages "d'amour et d'affection" et que serait organisée "une cérémonie remplie de chants et d'allégresse, comme il l'aurait souhaité".

Le président irlandais Michael D. Higgins, qui a indiqué avoir entretenu une relation d'amitié avec l'acteur depuis 1969, a fait part de sa "grande tristesse" à l'annonce de sa mort.

"L'Irlande et le monde ont perdu l'un des géants du cinéma et du théâtre", a-t-il écrit dans un communiqué.

Le Premier ministre britannique David Cameron a présenté ses condoléances à la famille et aux amis de Peter O'Toole.

"Sa performance dans mon film préféré, Lawrence d'Arabia, était stupéfiante", a-t-il souligné.

Pour le comédien Stephen Fry, l'annonce de la mort de Peter O'Toole est une "terrible nouvelle".

"Adieu Peter O'Toole", a-t-il écrit sur son compte Twitter. "J'ai eu l'honneur de le diriger sur scène, a-t-il ajouté, rendant hommage à celui qui fut à la fois un "monstre" sacré, un "érudit, un amoureux de la vie, un génie".

Nommé huit fois aux Oscars, les principales récompenses du cinéma américain, Peter O'Toole a finalement obtenu en 2003 un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière.

Le critique de cinéma britannique Barry Norman, ami de l'acteur, a estimé qu'il aurait mérité "au moins deux Oscars". "C'était une très grande star du cinéma", a-t-il déclaré à la BBC.

Fils d'un bookmaker irlandais, Peter O'Toole est né en 1932 et a été élevé dans le nord de l'Angleterre.

Après avoir brièvement été journaliste et radio dans la Royal Navy, il a étudié à la prestigieuse Royal Academy of Dramatic Art, aux côtés d'Albert Finney, d'Alan Bates et de Richard Harris, eux aussi de futures stars.

Après s'être fait un nom au théâtre, son immense renommée internationale est née avec l'épopée cinématographique Lawrence d'Arabie de David Lean, qui avait remporté au total sept Oscars, dont celui du meilleur réalisateur. Mais Peter O'Toole n'avait pas obtenu l'Oscar du meilleur acteur.

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