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14/12/2013 03:47 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

L'Iran annonce avoir envoyé un deuxième singe dans l'espace

L'Iran a annoncé samedi avoir récupéré sain et sauf sur terre un singe qui avait été envoyé dans l'espace à bord d'une fusée, le deuxième vol suborbital du genre dans le cadre du programme balistique controversé de l'Iran.

Le président iranien Hassan Rohani a envoyé un message de félicitation aux ingénieurs et scientifiques iraniens, publié par l'agence de presse IRNA, qui a précisé que la fusée avait atteint 120 km d'altitude.

L'Iran avait affirmé fin janvier avoir envoyé à bord d'une capsule à 120 km d'altitude pendant une vingtaine de minutes un singe baptisé Pishgam (Pionnier), et qu'il était revenu vivant de ce voyage.

Mais le succès de ce premier envoi avait suscité des interrogations, lorsque les images officielles avaient présenté un animal très différent avant le décollage et après l'atterrissage.

Une première tentative avait échoué en septembre 2011.

Les grandes puissances occidentales et Israël s'inquiètent du programme spatial de l'Iran, soupçonné de dissimuler des travaux visant à développer des missiles capables de transporter une charge nucléaire éventuelle.

L'Iran a toujours affirmé que son programme spatial était pacifique, et qu'il n'avait pas l'intention non plus de se doter de l'arme nucléaire sous couvert de nucléaire civil, ce dont la communauté internationale le soupçonne également.

Ce programme a néanmoins été condamné à plusieurs reprises par le Conseil de sécurité de l'ONU, qui a imposé depuis 2007 un embargo presque total sur l'exportation de technologies nucléaires et spatiales vers l'Iran.

"Par la grâce de Dieu et les efforts des scientifiques iraniens de l'espace, la fusée Pajohesh (Recherche) contenant le deuxième singe vivant nommé Fargam (Augure), a été envoyée dans l'espace avant de revenir sans encombre sur terre", a écrit le président Rohani dans son message.

La télévision publique iranienne a diffusé des images montrant la fusée décollant. Selon la chaîne, la fusée a été lancée samedi matin. Un hélicoptère a ramené une capsule contenant, selon le commentateur, le singe, puis la télévision a montré les images d'un singe en chemise rouge.

L'ambitieux programme national de l'Iran, qui aspire à réaliser un vol spatial humain d'ici 2020, était activement soutenu par le prédécesseur de M. Rohani, Mahmoud Ahmadinejad. Il avait même affirmé en février être prêt "à être le premier homme envoyé dans l'espace".

Téhéran, dont l'économie est étouffée par les sanctions occidentales liées à son programme nucléaire, s'acharne à prouver que l'embargo technologique, militaire et économique sévère est sans effet.

Un accord obtenu fin novembre à Genève avec les grandes puissances prévoit que l'Iran doit limiter pendant six mois ses activités nucléaires en contrepartie d'un allègement partiel des sanctions.

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