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13/12/2013 03:59 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Un élève d'une école du Colorado aurait ouvert le feu avant de s'enlever la vie

CENTENNIAL, États-Unis - Un adolescent qui aurait pu en vouloir à un enseignant a ouvert le feu avec un fusil à pompe dans une école secondaire d'une banlieue de Denver, au Colorado, vendredi, blessant grièvement une élève avant de retourner l'arme contre lui.

Réagissant rapidement, des élèves de l'école Arapahoe ont averti l'enseignant visé, qui a prestement quitté les lieux. Les événements se sont produits à la veille du premier anniversaire du massacre de l'école primaire Sandy Hook à Newtown, au Conntecticut, un triste rappel de la multiplication désormais banale des actes de violence dans les écoles.

L'élève blessée, une adolescente âgée de 15 ans, a subi une opération et se trouvait dans un état critique tard vendredi. À l'origine, les autorités avaient indiqué qu'une autre élève avait été blessée, mais le shérif du comté d'Arapahoe, Grayson Robinson, a précisé vendredi que cette jeune fille transportée à l'hôpital avait plutôt été aspergée du sang d'un autre étudiant, mais qu'elle n'avait pas été blessée.

Le shérif Robinson a plus tard identifié le suspect comme étant Karl Halverson Pierson, âgé de 18 ans. Le shérif n'a pas expliqué les raisons qui auraient pu pousser le suspect à agir de la sorte, se limitant à dire qu'il «avait été impliqué dans un affrontement ou un désaccord» avec le professeur.

Le tireur n'a jamais tenté de dissimuler son arme quand il est entré dans l'école, et a exigé de voir l'enseignant qu'il a appelé par son nom, a relaté le shérif.

Lorsque l'enseignant a appris qu'il était ciblé, il est parti, «dans une tentative d'amener l'agresseur à lui aussi quitter les lieux», a dit le shérif.

«Ce fut une stratégie très sage.»

Jessica Girard se trouvait en classe de mathématiques lorsqu'elle a entendu trois coups de feu.

«Puis, il y a eu de nombreux cris, et ensuite, je pense que l'une des personnes atteinte criait dans le corridor 'Intervenez'», a-t-elle raconté.

Un présumé cocktail Molotov a aussi été retrouvé dans l'école secondaire.

Une équipe d'artificiers se penchaient sur l'engin.

Dans un délai de 20 minutes suivant les premières informations voulant qu'un tireur se trouvait sur les lieux, des agents ont trouvé le corps de ce dernier dans l'école, a dit M. Robinson.

Plusieurs autres écoles de la région ont été fermées au moment où la nouvelle s'est mise à circuler. Des policiers venant d'aussi loin que Fort Collins, à environ deux heures de route au nord, ont gonflé les mesures de sécurité dans les écoles.

À Centennial, là où est sise l'école Arapahoe, les forces de l'ordre ont été déployées à l'extérieur du bâtiment, et on pouvait voir les élèves marcher lentement vers la piste d'athlétisme, les mains dans les airs. Certains ont été fouillés. Selon le shérif, cela visait à s'assurer qu'il n'y avait pas de conspirateurs. Les autorités ont plus tard conclu que le suspect avait agi seul.

L'école est située à une douzaine de kilomètres de l'école secondaire Columbine, à Littleton, où deux tireurs adolescents ont tué 12 de leurs camarades et un professeur avant de s'enlever la vie, en 1999.

L'événement coïncide également avec un vif débat sur le contrôle des armes au Colorado.

Plus tôt cette année, la législature de l'État, dominée par les démocrates, a approuvé une série de mesures visant à mieux contrôler les armes à feu, y compris en limitant la taille des magazines et en augmentant l'ampleur des vérifications des antécédents.

Plus de 2100 élèves fréquentent l'école secondaire Arapahoe.