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13/12/2013 11:28 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Un explosion de gaz dans une mine de charbon, en Chine, fait 21 morts

PÉKIN, Chine - Une explosion de gaz survenue dans une mine de charbon dans l'ouest de la Chine a tué 21 mineurs, a annoncé un responsable.

Plus tôt, les travailleurs avaient été rapportés comme étant coincés à la suite de la déflagration dans la préfecture de Changji, située dans la région de Xinjiang. Douze autres avaient échappé à l'explosion qui s'est produite tôt vendredi.

Le porte-parole du Bureau de la sécurité du travail de Xinjiang a confirmé, samedi, que 21 mineurs étaient bel et bien décédés et qu'un autre était blessé. Il a cependant refusé de donner plus de détails, précisant que l'incident était sous enquête.

De tels accidents sont habituellement causés par un défaut dans la ventilation du méthane vers l'extérieur du puits.

Les mines chinoises sont les plus mortelles au monde et sont fréquemment le théâtre d'explosions, d'inondations et d'éboulements.

Les améliorations au niveau de la sécurité ont permis de réduire le nombre de décès au cours des dernières années, mais les règlements sont encore souvent ignorés.