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13/12/2013 06:36 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Terres rares: la Chine réduit son quota d'exportation pour le 1er semestre 2014

La Chine a annoncé vendredi son quota d'exportation de terres rares pour le premier semestre 2014, en baisse par rapport au deuxième semestre 2013.

Le gouvernement va autoriser 27 producteurs chinois à exporter 15.110 tonnes sur les six premiers mois de 2014, a précisé le ministère du Commerce --ce qui représente une réduction de 2,5% par rapport au quota du semestre précédent.

La Chine produit plus de 95% des terres rares de la planète, qui sont un ensemble de 17 métaux essentiels à la fabrication de nombreux produits de haute technologie, comme par exemple les smartphones ou les ampoules à basse consommation.

Les quotas d'exportation chinois sont une source de friction avec les partenaires commerciaux de la Chine à cause du quasi-monopole de la deuxième économie mondiale sur ces ressources.

Les Etats-Unis, l'Union européenne et le Japon avaient porté plainte en mars devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC) en mars dernier, arguant que l'industrie chinoise du secteur cherchait à profiter de cette position dominante.

Ces quotas ne sont cependant pas toujours atteints, en raison d'une faible demande. Ainsi en 2012, seulement 16.265 tonnes ont quitté le pays, selon les données fournies par les douanes -- alors que le quota d'exportation était fixé cette année-là à 30.966 tonnes.

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