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13/12/2013 10:00 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Mandela entame samedi son ultime voyage

Nelson Mandela effectuera samedi son tout dernier voyage, entre Pretoria, où sa dépouille a été exposée durant trois jours, et Qunu, le village de son enfance où il sera inhumé dimanche.

Sa dépouille sera transportée de l'hôpital vers l'aéroport militaire de Pretoria, où une cérémonie est prévue à 8H00 (6H00 GMT).

Selon le porte-parole de la famille Mandela, le général Temba Matanzima, l'avion s'envolera vers 10H45 (08H45 GMT) à destination de Qunu. Le cercueil sera accompagné de plusieurs membres de la famille, qui voyageront avec lui.

Deux heures plus tard, si la météo le permet, il se posera sur l'aéroport de Mthatha, la petite ville la plus proche du Qunu.

"Lorsqu'ils atterriront à Mthatha vers 12H45, le corps et la délégation seront accueillis par des membres de la famille, des membres de la nation Thembu (à laquelle appartient Mandela ndlr) et d'autres personnes qui accompagneront la famille", a déclaré vendredi soir le général Matanzima.

Le convoi funéraire fera ensuite deux haltes dans la ville de Mthatha, afin de permettre à la foule de dire un adieu au héros régional, devenu une icône planétaire célébrée par tous les peuples et les grands de ce monde.

Puis il prendra la route de Qunu, sur une trentaine de kilomètres, pour gagner la maison où Nelson Mandela avait passé ses dernières années avant d'être ramené à Johannesburg pour raison de santé.

Là s'achèvera le long chemin du père de la démocratie sud-africaine.

Dimanche matin, la première partie de l'office se déroulera en présence d'environ 5.000 personnes, dont des dignitaires étrangers comme le prince Charles d'Angleterre ou les anciens Premiers ministres français Lionel Jospin et Alain Juppé, et sera retransmise à la télévision.

C'est après seulement que le corps prendra le chemin du petit cimetière familial, à quelques centaines de mètres.

Mandela, mort le 5 décembre au soir, sera inhumé auprès de ses parents et de ses trois enfants décédés. La famille a fait savoir que la mise en terre se ferait dans l'intimité la plus stricte. Aucune image télévisée ou photo ne sera autorisée.

Selon la coutume, des rites xhosas, dont l'égorgement d'un boeuf, seront pratiqués et des aînés du clan Thembu, dont était issu Mandela, prendront la parole autour de la tombe.

"Des funérailles sont une cérémonie complexe qui demande notamment de communiquer avec les ancêtres et de permettre à l'esprit du défunt de reposer", a expliqué le chef Jonginyaniso Mtirara, du clan Thembu.

En trois jours, de mercredi à vendredi, 100.000 Sud-Africains se sont inclinés devant la dépouille de Nelson Mandela exposée à Pretoria, quelques impatients ayant même débordé la police vendredi pour pouvoir poser un dernier regard sur leur héros avant son inhumation dimanche.

Mardi, le monde lui avait rendu un hommage très officiel dans le stade de Soweto, en présence d'une centaine de chefs d'Etat et de gouvernement, dont le président américain Barack Obama.

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