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13/12/2013 06:38 EST | Actualisé 12/02/2014 05:12 EST

Les Américains de Las Vegas Sands renoncent au projet de méga-casino à Madrid

Le groupe américain Las Vegas Sands, dirigé par le magnat Sheldon Adelson, a annoncé vendredi renoncer au projet annoncé de longue date, et controversé, de construction d'un méga-casino à Madrid, affirmant préférer plutôt chercher des "opportunités en Asie".

Las Vegas Sands avait assuré que ce projet d'un complexe d'hôtels et de casinos, baptisé "Eurovegas" serait susceptible de créer 260.000 emplois directs et indirects, suscitant l'espoir des autorités régionales dans un pays frappé par le chômage.

"Las Vegas Sands ne poursuit pas son projet en Espagne et continue à rechercher intensivement des opportunités en Asie", explique le groupe dans un communiqué, ajoutant renoncer ainsi "à présenter une proposition formelle pour investir 30 milliards de dollars" soit environ 22 milliards d'euros, dans la construction d'un complexe de 12 hôtels et six casinos à Madrid.

Le milliardaire américain Sheldon Adelson, qui s'est rendu plusieurs fois personnellement en Espagne pour y rencontrer les autorités, avait annoncé il y a un an compter lancer la construction d'Eurovegas fin 2013.

"Nous espérons poser la première pierre à la fin de l'année", avait affirmé le président de la région de Madrid Ignacio Gonzalez en février, aux côtés d'un représentant de la compagnie.

La perspective d'un tel investissement était alléchante dans un pays qui vient à peine de sortir, timidement, de la deuxième récession en cinq ans.

Mais les demandes de Las Vegas Sands, qui réclamait des dérogations à la loi espagnole pour pouvoir notamment permettre de fumer dans ses établissements, faisaient aussi polémique en Espagne, les opposants au projet dénonçant en outre un retour au pires excès de la bulle immobilière.

En septembre, la ministre de la Santé Ana Mato avait assuré que son gouvernement cherchait "des formules pour rendre compatibles la nécessaire protection de la santé avec l'indispensable création de postes de travail".

"Nous courons le risque qu'(Eurovegas) aille à un autre endroit si l'on ne règle pas dès maintenant la question légale", mettait en garde en septembre Ignacio Gonzalez.

Finalement, après des mois de controverses et de négociations, Las Vegas Sands a préféré regarder vers l'Asie.

Le développement d'un complexe de casino et d'hôtels "en Europe était une idée personnelle depuis des années, mais il y a un temps et un lieu pour tout et en ce moment, notre attention se porte sur les pays asiatiques, comme la Japon et la Corée, pour nettement améliorer leur offre touristique", a conclu Sheldon Adelson dans le communiqué.

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