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12/12/2013 08:39 EST | Actualisé 11/02/2014 05:12 EST

Dennis Rodman, coach de basket en Corée du Nord avant Noël

L'ex-vedette NBA Dennis Rodman retourne en Corée du Nord du 19 au 23 décembre pour préparer l'équipe nationale de basket en vue du match qu'il organise pour l'anniversaire du dirigeant Kim Jong-Un, a-t-on appris jeudi auprès du parraineur de l'opération.

Ce sera la troisième fois que l'ancien joueur de Chicago se rend en Corée du Nord où il a tissé des liens personnels avec Kim Jong-Un, réputé être un grand passionné de basket et plus particulièrement des Bulls.

En février, l'ancien joueur américain avait rencontré le jeune dirigeant, qui a succédé à son père fin 2011, en marge déjà d'un match de basket entre une équipe nord-coréenne et une formation américaine.

En septembre, Rodman, connu autant pour ses excentricités et ses coupes de cheveux multicolores que pour ses cinq titres NBA, était même venu passer des vacances auprès de son "ami pour la vie" et sa petite fille "Ju-Ae".

Il reviendra donc fin décembre pour préparer un nouveau match de basket entre l'équipe nationale nord-coréenne et une sélection d'anciens joueurs NBA prévu le 8 janvier prochain à l'occasion de l'anniversaire de Kim Jong-Un.

L'état civil précis du leader de l'un des régimes les plus fermés du monde n'est pas connu officiellement, les médias sud-coréens lui donnant entre 29 et 31 ans.

Rory Scott, porte-parole du bookmaker irlandais Paddy Power qui parraine l'opération et tournera un documentaire à l'occasion, a déclaré jeudi à l'AFP que la sélection américaine serait officialisée dans les prochains jours.

"Ce sera un mélange entre anciens joueurs de NBA, dont quelques légendes, et des gars plus jeunes. Dennis passera quelques jours avec l'équipe nationale nord-coréenne à la fin du mois", a développé Rory Scott qui accompagnera Rodman en Corée du Nord.

La récente purge au plus haut sommet de l'Etat, avec le limogeage de l'influent Jang Song-Thaek, oncle et éminence grise du numéro un, "ne change rien pour nous", a ajouté Rory Scott. "On est tous très enthousiaste pour ce projet", a-t-il conclu.

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