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18/11/2013 09:28 EST | Actualisé 18/01/2014 05:12 EST

Maven prendra la direction de Mars aujourd'hui

La sonde Maven doit prendre le chemin de la planète Mars cet après-midi.

Le lancement de la sonde de 2,45 tonnes à bord d'une fusée Atlas V est prévu à 13 h 28 depuis la station de l'armée de l'Air américaine de Cape Canaveral en Floride.

L'objectif principal de la mission : tenter de mieux comprendre le mystère de la disparition d'une grande partie de l'atmosphère martienne, qui avait permis à la planète rouge d'être propice à la vie dans un lointain passé.

En effet, le climat de cette planète, qui était chaud et humide lors de ses premiers milliards d'années, est par la suite devenu froid et sec.

Son atmosphère devait au début être assez épaisse pour retenir l'eau.

Maven transporte huit instruments scientifiques qui permettront d'analyser les couches de sa haute atmosphère et les interactions avec le Soleil et le vent solaire.

Elle prendra dix mois pour atteindre Mars, et entrera dans son orbite en septembre 2014. Son coût : environ 680 millions de dollars.