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18/11/2013 05:29 EST | Actualisé 18/01/2014 05:12 EST

Injonction contre la prospection gazière au N.-B. : la cour va rendre sa décision

La cour au Nouveau-Brunswick va rendre lundi après-midi sa décision sur la demande d'injonction de la Première Nation d'Elsipogtog, qui réclame l'arrêt immédiat de la recherche de gaz de schiste dans la province.

Les Autochtones affirment qu'ils n'ont pas officiellement cédé leurs terres à la Couronne, ce qui rendrait invalides les permis que le gouvernement a accordés à l'entreprise SWN Ressources. La province serait donc obligée, en vertu des traités ancestraux, de négocier avec la communauté d'Elsipogtog qui n'est pas satisfaite du processus.

Dans sa demande d'injonction, communauté micmaque dit aussi craindre une nouvelle explosion de violence, comme l'affrontement survenu à Rexton le 17 octobre.

La juge doit trancher la question lundi vers 16 h.

L'avocat de SWN Ressources a expliqué que chaque jour de retard sur les travaux coûterait 54 000 $ à l'entreprise. SWN souhaiterait terminer ses travaux sismiques d'ici la fin du mois. Elle n'a toutefois pas effectué de test depuis trois jours.

À chaque pas de l'entreprise, les opposants sont présents et ils ne lâchent pas prise. Selon plusieurs militants, la victoire est à portée de main. « Aussitôt qu'il y a quelque chose qui se passe, on arrête, on le tue dans l'oeuf au fond. Ça fait que je me dis, c'est comme ça qu'on va. On n'a pas gagné la guerre, mais on gagne lentement des batailles », affirme Nicole Richard, du groupe Notre environnement, notre choix.

Le gouvernement compte sur le gaz de schiste, entre autres, pour relancer l'économie du Nouveau-Brunswick. Le premier ministre, David Alward, évoque plus ouvertement que jamais ses craintes de voir partir l'entreprise SWN en raison de l'opposition. Selon lui, l'avenir même de la province est en jeu si les ressources comme le gaz naturel ne sont pas exploitées.