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18/11/2013 03:23 EST | Actualisé 18/01/2014 05:12 EST

Bruny Surin agira comme mentor de 20 athlètes québécois de la relève

MONTRÉAL - Bruny Surin répond toujours présent lorsqu'il est question d'offrir son aide aux athlètes de la relève. Il n'a donc pas hésité lorsque la Banque CIBC l'a contacté pour l'inviter à devenir l'un des mentors de son programme visant à soutenir un groupe d'athlètes amateurs qui représentent l'avenir du sport canadien.

Surin, l'un des huit olympiens ou paralympiens de renom enrôlés dans ce programme, partagera donc ses conseils et expériences avec les 20 athlètes québecois sélectionnés.

«C'est très valorisant de jouer un tel rôle, a reconnu Surin, de passage à Toronto lundi pour une cérémonie au cours de laquelle l'identité des 67 athlètes retenus à la grandeur du pays a été dévoilée. En tant qu'ancien athlète, je souhaite que nous ayons une bonne relève. Alors, je me sens vraiment choyé de pouvoir y contribuer en partageant avec eux mon vécu.»

Outre le programme de mentorat, chaque athlète recevra annuellement 5000 $ pour les trois prochaines années.

Le médaillé d'or des Jeux d'Atlanta en 1996 — relais 4 x 100 m — avoue que les athlètes d'aujourd'hui disposent de beaucoup plus de soutien qu'à son époque.

«C'est le jour et la nuit. Les athlètes ont aujourd'hui tous les outils pour réussir.»

La plongeuse Pamela Ware, l'une des bénéficiaires du programme, reconnaît que cette aide lui facilitera la vie.

«Cette bourse me permettra d'être moins stressée et couvrira certaines dépenses», a précisé la double médaillée de bronze aux championnats du monde en juillet dernier.

Ware, comme tous les autres boursiers, a participé à un camp d'orientation de deux jours à Toronto en fin de semaine. Ils y ont profité des conseils de leurs mentors en plus de recevoir de la formation portant sur l'initiation aux finances, les compétences personnelles et les médias sociaux.

Surin, par exemple, leur a notamment parlé de l'importance de veiller à leur image.

«Je leur ai dit qu'ils doivent veiller à leur comportement même en dehors des compétitions. Personnellement, j'ai toujours fait attention à mon image et cela m'a permis de garder des commanditaires même après ma retraite.

«Je leur ai aussi raconté mon expérience difficile des Jeux d'Atlanta, où je visais l'or au 100 mètres individuel. Finalement, je n'ai même pas fait la finale. J'ai réalisé après coup que j'avais trop focalisé sur les attentes des autres, celles du pays, de mon entourage. Je leur ai conseillé de ne jamais oublier qu'ils compétitionnent avant tout pour eux.»

Les jeunes athlètes ont visiblement apprécié puisque plusieurs l'ont approché dans le cadre de la cérémonie, lundi, pour le remercier.

«C'est vraiment une source d'inspiration», a reconnu Ware, dont les objectifs sont ambitieux pour la prochaine saison.

L'investissement de 2 millions $ de la Banque CIBC dans le programme Équipe de relève vient s'ajouter aux 2 millions $ déjà annoncés et visant à appuyer la jeunesse canadienne dans le contexte des Jeux panaméricains et parapanaméricains qui auront lieu à Toronto en 2015.

Voici la liste des 20 boursiers québécois:

Alison Levine, Côte-Saint-Luc, (boccia); Dorothy Yeats, Montréal, (lutte); François Dussault-Lavoie, Québec, (bowling); Gabrielle Pilote Fortin, Saint-Augustin-de-Desmaures (cyclisme); Jacqueline Simoneau, Saint-Laurent, (nage synchronisée); Jean-François Sylvestre, Québec, (tennis en fauteuil roulant); Jean-Michel Lavallière, Québec, (natation); Jean-Philippe Maranda, Sherbrooke, (athlétisme); Kamille Desjardins, L’Ange-Gardien, (karaté), Kelita Zupancic, Montréal, (judo); Kimberly Hyacinthe, Terrebonne, (athlétisme); Louis-Albert Corriveau-Jolin, Sainte-Claire, (cyclisme); Mathieu Roy, Saint-Gervais, (softball); Maxim Bouchard, Saint-Constant, (plongeon); Maximilien Van Haaster, Montréal, (escrime); Michelle Morissette, Baie-Comeau, (racquetball); Pamela Ware, Montréal, (plongeon); Pascal Plamondon, Ascot Corner, (haltérophilie); René Cournoyer, Repentigny, (gymnastique); Sylvain Gaudet, Brossard, (handball)