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10/11/2013 12:43 EST | Actualisé 10/01/2014 05:12 EST

Dévastation et pillages aux Philippines

Au moins 10 000 personnes auraient perdu la vie dans la seule ville de Tacloban, au centre des Philippines, après qu'un puissant typhon eut balayé l'archipel avec des vents violents et des vagues gigantesques qui ont emporté des maisons et des écoles.

Dimanche, des cadavres pendaient aux branches d'arbres et étaient dispersés sur les trottoirs alors que les survivants pillaient les épiceries et les stations-service en quête de nourriture, d'eau et de carburant.

Le gouvernement philippin a prévenu que le bilan pourrait s'alourdir davantage une fois que les secouristes auront pu atteindre les zones inaccessibles en raison d'inondations et de glissements de terrain. Les Philippines sont souvent frappées par des tremblements de terre, des éruptions volcaniques et des tempêtes tropicales, mais le typhon Haiyan semble avoir remporté le titre de la catastrophe naturelle la plus mortelle de l'histoire du pays.

Accompagné de vents soufflant à 235 kilomètres à l'heure et de rafales atteignant 275 kilomètres à l'heure, Haiyan est arrivé du côté est de l'archipel vendredi et a rapidement traversé ses îles centrales pour se retrouver dans le sud de la mer de Chine, provoquant une marée de tempête de 6 mètres.

Il a toutefois fallu attendre à dimanche pour réaliser l'ampleur du désastre, les autorités de Leyte, l'île la plus durement touchée, soutenant que le typhon pourrait avoir tué jusqu'à 10 000 personnes à Tacloban, la capitale régionale. Les renseignements qui commencent à affluer du reste de l'île et des îles voisines font état de centaines voire de milliers d'autres morts.

Une importante opération de sauvetage a été lancée, mais la Croix-Rouge des Philippines a affirmé que les efforts des services d'urgence étaient minés par les pilleurs, qui ont même attaqué des camions transportant des denrées et du matériel que l'organisme souhaitait envoyer à Tacloban à partir de la ville portuaire de Davao.

Le président des Philippines, Benigno Aquino III, a déclaré dimanche qu'il songeait à décréter l'état d'urgence ou la loi martiale à Tacloban afin de remédier au problème de pillage. M. Aquino, qui a survolé la ville en hélicoptère, a indiqué que la priorité du gouvernement était de rétablir l'électricité et les communications dans les régions isolées afin de secourir les victimes.

Haiyan, qui perdu de sa force, devrait toucher terre dans le nord du Vietnam dans la nuit de dimanche à lundi.

Parmi les zones les plus touchées figure Tacloban, ville de 220 000 habitants de la province de Leyte. Les victimes ont été emportées par la montée des eaux dans la ville, a fait savoir Gwendolyn Pang, secrétaire générale de la Croix-Rouge philippine.

Destruction à grande échelle

« Plus les secours réussissent à rejoindre les endroits qui sont reculés et qui étaient coupés du reste du monde, plus les scènes sont troublantes, note notre correspondant en Asie, Yvan Côté. Ça rappelle vraiment le tsunami de 2004 en Indonésie ».

« Il s'agit de destructions à grande échelle. Des voitures ont été emportées comme des fétus de paille et les rues sont jonchées de débris », a déclaré pour sa part Sebastian Rhodes Stampa, chef d'une équipe onusienne d'évaluation de la catastrophe à Tacloban.

Le Programme alimentaire mondial (PAM), une agence de l'ONU, a demandé la semaine dernière l'envoi de 44 tonnes de biscuits à haute teneur énergétique à distribuer aux survivants en prévision du typhon. Ces ravitaillements seront suivis par 2000 tonnes de riz.

Le PAM, prévoit que les dépôts alimentaires seront fortement sollicités dans les prochains jours. « Le gouvernement philippin et ses moyens logistiques seront mis à rude épreuve, ainsi que les nôtres », dit Elizabeth Byrs, porte-parole de l'agence onusienne.

Le Canada offre son aide

Ottawa offrira jusqu'à 5 millions de dollars aux organisations humanitaires de la région qui fourniront aux victimes du typhon des abris d'urgence, de la nourriture, de l'eau et d'autres services essentiels, a annoncé samedi soir le ministère des Affaires étrangères.

« En plus de l'appui annoncé aujourd'hui, le Canada, par l'entremise de la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, apporte une aide immédiate aux personnes touchées par le typhon Haiyan », a déclaré le ministre du Développement international, Christian Paradis.

« Le Canada se tient prêt à offrir tous les secours possibles aux Philippines pour faire face à cette urgence, a pour sa part indiqué le premier ministre Stephen Harper dans un communiqué. Nos représentants à Ottawa et à notre mission de Manille continuent à surveiller de près la situation. Ils sont continuellement en contact avec les autorités locales concernées et avec les partenaires de l'aide humanitaire. »

À Toronto, où la diaspora philippine est particulièrement présente, diverses organisations tentent notamment de recueillir des fonds pour venir en aide aux victimes. C'est entre autres le cas de l'organisme Global Medic qui tient un barbecue dimanche et qui a envoyé l'une de ses équipes sur place.

Global Medic est spécialisé dans la purification de l'eau contaminée. L'agence va se déployer dans la province de Rizal et travailler conjointement avec diverses organisations non gouvernementales locales.

Quelque 500 000 Philippins vivent au pays. Environ 1200 Canadiens résident pour leur part aux Philippines. On ne sait pas si certains d'entre eux font partie des victimes du typhon.